Bitcoin ocupa el primer lugar como la primera y más grande criptomoneda del mundo. La moneda tiene valor en función de su posición como depósito de valor capaz de realizar transacciones de valor a nivel mundial y comparativamente más fácil que otros activos similares, como el oro. El activo de Ethereum, Ether (ETH), tiene una propuesta de valor diferente, posiblemente valiosa por varias razones.

“Ethereum deriva su valor de una serie de factores diferentes, incluidas las tarifas del gas, su uso como garantía, su capacidad para ser prestado y tomado prestado, su uso como medio de intercambio para el comercio y NFT [nonfungible tokens], y el hecho de que se puede apostar por intereses ”, Scott Melker, un comerciante de criptomonedas y anfitrión de El lobo de todas las calles podcast, dijo a Cointelegraph, y agregó: «También tiene valor especulativo y está ganando mayor atención e interés por parte de los inversores institucionales».

La historia de fondo detrás de Ethereum

Ethereum es la red en la que se ejecuta su moneda negociable, ETH. Ethereum se lanzó en 2015 sobre la base de un concepto de un programador llamado Vitalik Buterin aproximadamente dos años antes. En resumen, Ethereum actúa como una plataforma en la que los desarrolladores pueden construir proyectos o soluciones.

La red Ethereum se ha convertido en un elemento básico en el espacio criptográfico a lo largo de los años, con muchos proyectos basados ​​en ella. Una gran cantidad de ofertas iniciales de monedas utilizaron Ethereum en 2017 como vehículo de financiación. Los criptoactivos basados ​​en la cadena de bloques de Ethereum se denominan tokens ERC-20, aunque los tokens ERC-721 también existen como tokens no fungibles construidos en la red.

Cuando un proyecto se basa en Ethereum, puede venir con un activo para usar dentro de ese ecosistema. Ese activo probablemente sería un token ERC-20. Sin embargo, no es raro que los proyectos cambien a su propia cadena de bloques de la red principal después de lanzarse inicialmente en la cadena de bloques de Ethereum.

Gran parte del sector financiero descentralizado de las criptomonedas también comenzó en Ethereum, con intercambios descentralizados basados ​​en el comercio de alojamiento de blockchain de Ethereum por numerosos tokens asociados con el nicho. DeFi permite a los participantes tomar prestados y prestar criptoactivos, entre otras capacidades. Como señaló Melker, ETH puede desempeñar un papel en este ecosistema.

Costos de transacción de Ethereum llamados tarifas de gas

Parte del valor de ETH se relaciona con las tarifas del gas. Cada vez que una persona envía ETH, debe pagar una cierta cantidad de la moneda para pagar la transacción, un concepto similar a las tarifas que pagan los usuarios al enviar Bitcoin (BTC).

Sin embargo, una gran diferencia con ETH es que el envío de tokens ERC-20 conlleva tarifas de gasolina. Para enviar un token ERC-20, la persona que realiza la transacción también debe tener ETH en la misma billetera para pagar la transacción. El comercio de DEX también viene con tarifas de gas. Alguien podría comprar y mantener ETH por las tarifas del gas, lo que le da a la moneda un nivel básico de demanda en el mercado.

Durante el auge de DeFi de 2020, la red de Ethereum experimentó un alto tráfico, lo que elevó las tarifas de gas a niveles exorbitantes. Las altas tarifas de transacción continuaron en 2021. Según los datos de YCharts, una transacción ETH promedio costó $ 39.49 en febrero de 2021, significativamente más altos que los niveles registrados en años anteriores. Una tarifa de alrededor de $ 1 a $ 2 se consideraría normal. “La tarifa de transacción promedio de Ethereum mide la tarifa promedio en USD cuando un minero procesa y confirma una transacción de Ethereum”, señala YCharts en su sitio.

El posible valor especulativo del activo

La especulación puede tener su parte en el valor de ETH como activo. Los inversores pueden comprar monedas ETH como una apuesta sobre el posible éxito futuro de la red Ethereum y su adopción en el mundo convencional. El precio de ETH posiblemente también podría representar una especulación sobre el éxito o el fracaso de una parte de la industria de la criptografía, dada la cantidad de proyectos construidos en la red.

Tyler Winklevoss, cofundador y CEO del intercambio de criptografía Gemini, expresó este proceso de pensamiento en una entrevista con Casey Adams, un emprendedor y podcaster, en diciembre de 2020. Winklevoss comparó la innovación de la industria de la criptografía con la de Internet, aunque invirtió en una pequeña parte de Internet durante sus primeros años, de otra forma que no fuera a través de métodos indirectos, habría resultado difícil.

La compra de ETH posiblemente ofrece ese tipo de inversión fraccionada de un sector en desarrollo más amplio. Winklevoss lo explicó comparando dicha compra con la hipotética propiedad parcial de la pista de carreras, que se beneficiaría más de la actividad que de los resultados de las carreras individuales.

«Ether es lo mismo para indexar una parte de la red Ethereum, que es una […] computadora global descentralizada ”, dijo. «Mucha gente equipara el Ether con el aceite digital», añadió. «Si quieres entrar en el juego de las criptomonedas, mi sugerencia es tener Bitcoin, oro digital y algo de Ether, aceite digital, y con eso, tienes la mayoría de tus bases cubiertas».

Valor en Ethereum 2.0

La escala de Ethereum ha sido un problema, como se vio con la moda de CryptoKitties en 2017, y con la locura de DeFi que comenzó en 2020. Ethereum 2.0 apunta hacia una experiencia más rápida, pero la actualización es un proceso y ha experimentado retrasos.

Eth2 incluye la transición de la red a la tecnología de prueba de participación, que depende de que ETH mantenga al menos algún nivel de valor de precio, según Aditya Asgaonkar, investigador de la Fundación Ethereum.

“La prueba de participación opera sobre la premisa de que si los validadores hacen algo malo, si están tratando de atacar el sistema o se comportan mal de alguna manera, serán penalizados”, dijo durante un panel de LA Blockchain Summit. “Estas penalizaciones se aplican a su participación, que está en la moneda ETH, por lo que el precio de ETH tiene que ser, como, mayor que cero para que las penalizaciones tengan algún tipo de efecto en términos de incentivo”, agregó.

Por lo tanto, los validadores necesitan una participación de 32 Ether para participar en el respaldo de la red. Los validadores que ayudan a ejecutar la cadena de bloques en un sistema PoS reciben un pago por la cantidad de contribución a la red proporcionada por ellos. La demanda generada por los validadores que acumulan Ether en lotes de 32 y el deseo de obtener rendimientos de las apuestas crea una demanda de mercado para la moneda.

Competidores en ascenso

A la luz del competitivo mercado de criptomonedas, Binance Smart Chain ha surgido como una de las alternativas. La red actúa de manera similar a Ethereum, excepto que BSC usa la moneda BNB de Binance para los costos de transacción en lugar de ETH, según la explicación de BSC de Binance Academy.

Otros competidores de la red incluyen Cardano, Neo y muchos otros. A lo largo de los años, la perspectiva de usurpar la red de Ethereum ha sido un tema candente. Superar a Ethereum en prevalencia sería significativo, dado el amplio uso de Ethereum.

Debido a la gran cantidad de aplicaciones, productos y servicios creados en Ethereum, también se beneficia de algo llamado efecto de red. “El efecto de red es un fenómeno por el cual un mayor número de personas o participantes mejora el valor de un bien o servicio”, explica Investopedia, y agrega: “Internet es un ejemplo del efecto de red. Inicialmente, había pocos usuarios en Internet, ya que tenía poco valor para nadie fuera del ejército y algunos científicos de investigación «.

“Sin embargo, a medida que más usuarios obtuvieron acceso a Internet, produjeron más contenido, información y servicios. El desarrollo y la mejora de los sitios web atrajo a más usuarios a conectarse y hacer negocios entre ellos. A medida que Internet experimentó aumentos en el tráfico, ofreció más valor, lo que provocó un efecto de red «.

Esencialmente, cuanto más se usa y se construye algo, más prevalente se vuelve, similar a una ola, ganando impulso a medida que avanza. En el caso de Ethereum, el efecto de red significa una mayor confianza ya que la plataforma es bien conocida y prominente.

En el cambiante mundo de las criptomonedas, los activos suben y bajan en popularidad y precio. A lo largo de los años, ETH ha demostrado la solidez de los precios y el dominio como plataforma en la que los desarrolladores pueden construir. Sin embargo, el tiempo dirá si una red más rápida y barata usurpará Ethereum a largo plazo, o si Ethereum 2.0 escalará la cadena de bloques para satisfacer la demanda del mercado.