La industria de la cadena de bloques se encogió de hombros ante la locura de la pandemia de 2020, con muchas empresas prosperando en los entornos de trabajo «remotos» provocados por COVID-19.

Casi $ 700 millones en fusiones y adquisiciones se llevaron a cabo en 2020 en 83 transacciones. Esa es la cifra más grande de la historia y un aumento considerable con respecto al récord anterior de 69 transacciones de fusiones y adquisiciones en 2018. La mayor parte de la actividad el año pasado se realizó dentro de la propia industria, lo que consolidó el sector con un compromiso mínimo de empresas externas.

Más del 90% de los $ 691 millones reportados estaban compuestos por las tres principales adquisiciones de Binance ($ 400 millones), FTX ($ 150 millones) y Coinbase ($ 90 millones).

La compra de Binance de CoinMarketCap a fines de marzo de 2020 por $ 400 millones reportados igualaron las adquisiciones de blockchain más grandes de todos los tiempos, rivalizadas solo por la compra de Circle de Poloniex y la compra de Bitstamp por NXMH, ambas por $ 400 millones, en 2018.

El intercambio líder por volumen recibió fuertes críticas sobre la compra, ya que parece representar un conflicto de intereses dado que CoinMarketCap es una empresa de datos y análisis que proporciona datos comparativos sobre intercambios de cifrado, incluido Binance.

Jack Purdy, analista de Messari, le dijo a Cointelegraph que la adquisición sienta un precedente negativo para la industria, sin importar qué tan bien se comporte alguna de las compañías. “Representa un conflicto de intereses fundamental que tiene externalidades negativas para el espacio”, dijo. «Es como si Joe’s Pizza saliera con las 10 mejores porciones de pizza en Nueva York y todos los que usan esa lista son los menos informados para tomar la decisión sobre dónde ir».

“Aunque Binance / CMC puede ser completamente bien intencionado, es imposible que las calificaciones no se vean influenciadas por el sesgo subyacente de los creadores. Si hay ponderaciones objetivas para un sistema que perjudicarían la posición de Binance, es más probable que no se implemente «.

Binance ha afirmado que ambas empresas son entidades individuales y no hay sesgo por parte de CMC. A pesar de las primeras críticas, parece que el sentimiento hacia la adquisición se ha suavizado en los últimos meses. En octubre de 2020, el director ejecutivo de FTX, Sam Bankman-Fried expresado su opinión en Twitter de que Binance fue en realidad un salvavidas para CoinMarketCap:

“Prácticamente el día que Binance compró CMC, comenzó a mejorar, mucho mejor. Tiene mucho que ponerse al día, pero el producto ha pasado de ser irremediablemente jodido a competitivo «.

Esta no fue la única actividad del intercambio líder, ya que Binance adquirió muchas otras compañías a lo largo de 2019 y 2020, incluido el proveedor de tarjetas de débito criptográfico Swipe por una suma no revelada. Al igual que en CoinMarketCap, el director de operaciones de Swipe, John Khenneth, también declaró que «el acuerdo se estructuró en el que Swipe puede dirigir la empresa de forma independiente de Binance».

Otras adquisiciones de Binance incluyen la compañía de monedas estables con sede en Corea BxB, la plataforma de información de aplicaciones descentralizada DappReview y el intercambio de criptomonedas indio WazirX.

En una conferencia de prensa reciente, el fundador y CEO de Binance, Changpeng Zhou, insinuó que la compañía adquirirá entre 20 y 30 compañías más en 2021, fortaleciendo aún más su posición en el sector de las criptomonedas.

El exchange de criptomonedas FTX, que solo se lanzó en 2019, fue la única otra compañía que realizó una adquisición de nueve cifras en 2020, con la compra de la aplicación de gestión de cartera Blockfolio por $ 150 millones.

La compra tiene el potencial de atraer a sus 6 millones de usuarios al intercambio. Aunque Blockfolio no tiene tantos usuarios únicos como CoinMarketCap, el nivel de participación de los usuarios es considerablemente mayor, con más de 150 millones de impresiones por mes.

El cofundador y CEO de Blockfolio, Ed Moncada, le dijo a Cointelegraph que la compañía continuará funcionando como una aplicación independiente.

Coinbase, el exchange de criptomonedas de los Estados Unidos, en realidad lidera el paquete con el mayor número de adquisiciones hasta la fecha: seis más que Binance. La compañía ha completado al menos 16 acuerdos en su historia, siendo el más reciente la adquisición de la plataforma de corretaje principal Tagomi por $ 90 millones.

Según los informes, Tagomi había estado luchando con ingresos tan bajos como $ 1 millón de su volumen de operaciones anual de $ 1 mil millones después de que recortó las tarifas comerciales.

Las empresas que cotizan en bolsa también se involucraron, y la empresa de soluciones de software avanzadas CleanSpark adquirió la empresa de minería de criptomonedas ATL Data Centers por poco menos de $ 20 millones en acciones de la empresa.

Otras adquisiciones notables incluyen la compra de Galaxy Digital de la plataforma de préstamos e inversiones en activos digitales DrawBridge Lending, así como el proveedor de liquidez de los mercados de futuros Blue Fire Capital. Aunque las cifras no fueron reveladas, Galaxy Digital dijo que DrawBridge terminará con más de $ 150 millones en activos de terceros como resultado.

En septiembre de 2020, CB Insights, con sede en Nueva York, anunció que pronto abriría una oficina en Ámsterdam como parte de su adquisición del proveedor de datos blockchain Blockdata por una suma no revelada.

El proveedor de contratos inteligentes TrustSwap también amplió su alcance, adquiriendo uno de sus mayores competidores, Team.Finance.

Se dice que la reciente adquisición de la solución de escalado Ethereum de segunda capa OMG Network por parte de la firma de comercio extrabursátil con sede en Hong Kong Genesis Block ayuda a acelerar el desarrollo de la red, con un enfoque específico en DeFi.

PayPal también buscaba unirse a la fiesta de fusiones y adquisiciones después de permitir las compras de criptomonedas por primera vez; sin embargo, las conversaciones para adquirir el proveedor de custodia de criptografía BitGo parecen haber fracasado. Los rumores sugieren que PayPal está en conversaciones con otras empresas de cifrado.

Con el espectacular aumento de las finanzas descentralizadas este año, los florecientes protocolos DeFi también han comenzado a fusionarse. En noviembre, Yearn.finance inició una intensa colaboración y fusión, incluso con el proveedor de cobertura de mercado Cover Protocol y el protocolo de préstamos Cream Finance.

Aunque las adquisiciones son a menudo una señal de una industria próspera, han llevado a algunos críticos a expresar su preocupación por la creciente centralización. Las adquisiciones de rivales por parte de empresas líderes refuerzan su control del mercado, reduciendo potencialmente la competencia.