Desde Estados Unidos hasta Uganda, las acusaciones de manipulación de votos se han convertido en parte integrante de las elecciones en todo el mundo.

Algunas de estas afirmaciones son legítimas, y los líderes hombres fuertes reprimen la voluntad del pueblo en un intento desesperado por aferrarse al poder. Pero en otros casos, tales acusaciones se hacen con poca evidencia. Los videos falsos se arremolinan en línea que pintan una imagen de la manipulación a escala industrial, representando un mundo donde las papeletas de votación se tiran en contenedores.

Ya sea verdadero o falso, incluso la mera sugerencia de manipulación de votos es suficiente para socavar la confianza en el proceso democrático, dividiendo comunidades y desencadenando violencia, como vimos en el Capitolio de los Estados Unidos en enero. Una encuesta reciente realizada por Morning Consult y Politico sugirió que solo el 33% de los votantes republicanos ahora confían en las elecciones estadounidenses.

En esta era de incertidumbre, la conversación se ha centrado inevitablemente en cómo blockchain puede ayudar a modernizar las elecciones, en medio de la esperanza de que esta tecnología pueda brindar un sentido de finalidad a los procedimientos. Los defensores también creen que estas bases de datos inmutables también podrían permitir que las votaciones nacionales se ejecuten de manera mucho más eficiente. A menudo damos por sentadas las elecciones, pero nos olvidamos de la mano de obra y la organización que se requieren para garantizar que decenas de millones de personas puedan votar el mismo día.

Pero no es suficiente decir la palabra “blockchain” y confiar en que los puntos débiles en las elecciones globales se pueden resolver. En cambio, es necesario pensar mucho para determinar cómo se debe aplicar esta tecnología. ¿Deberían los votantes emitir sus votos electrónicamente, lo que significa que su elección se registra automáticamente en una de estas redes, o debería incorporarse la tecnología cuando se validan los resultados?

En los últimos años ha surgido una oleada de sistemas de votación basados ​​en blockchain, incluidos los de Votem, Voatz y Horizon State. Algunos han luchado por lograr la adopción, mientras que en otros se han descubierto vulnerabilidades de seguridad.

Boletas de blockchain

Cuando se trata de la posibilidad de votar en la propia cadena de bloques, algunos académicos han expresado su temor de que esta tecnología no sea la solución mágica que la gente espera. Un documento de noviembre de 2020 del Instituto de Tecnología de Massachusetts advirtió que las afirmaciones de que blockchain aumentaría la seguridad electoral son «deficientes y engañosas».

Los cuatro coautores ponen en duda si votar desde una computadora o un teléfono inteligente haría que el proceso sea más conveniente y accesible para el público, y algunos estudios sugieren que podría tener «poco o ningún efecto en la participación en la práctica». También argumentaron que el malware y los ataques de denegación de servicio podrían socavar la capacidad de una persona para emitir su voto. El papel y un bolígrafo pueden estar pasados ​​de moda, pero al menos un pirata informático no puede apropiarse de ellos.

“Los sistemas de votación en línea son vulnerables a fallas graves: ataques de mayor escala, más difíciles de detectar y más fáciles de ejecutar que los ataques análogos contra los sistemas de votación basados ​​en papeletas. Además, los sistemas de votación en línea sufrirán tales vulnerabilidades en el futuro previsible, dado el estado de la seguridad informática y lo mucho que está en juego en las elecciones políticas ”, escribieron.

Incluso si la tecnología blockchain se implementara en todo el país en una votación importante, los lugares de votación aún tendrían que estar repartidos por todo el país para atender a aquellos que no tienen la tecnología o los conocimientos para emitir su voto digitalmente.

Sin embargo, tal crítica no significa necesariamente que blockchain deba descartarse por completo, y que estas redes de vanguardia no tienen lugar en el sistema electoral.

Contando con blockchain

Free TON es una comunidad que ha estado investigando este problema con mayor profundidad y, en lugar de diseñar un sistema para garantizar que se use blockchain durante la votación, está trabajando para crear un software que ofrezca valor después de la votación.

En noviembre de 2020, se llevó a cabo un concurso para producir las especificaciones de software que allanarían el camino para que los votos fueran auditados de manera colaborativa y a prueba de manipulaciones. Fundamentalmente, esta tecnología permitiría a cualquiera verificar los conteos de las autoridades electorales existentes, lo que ayudaría a aumentar la confianza en los resultados finales.

Luca Patrick, quien terminó ganando el concurso, creó especificaciones para el software que se adapta a países latinoamericanos como Guatemala, donde los reclamos por manipulación de votos han ido de la mano con la inestabilidad política. Recibió 30.000 TON de Cristales por su contribución.

“El proceso electoral es un problema tan obvio en muchos países. He estado pensando en soluciones y sus diferentes aplicaciones desde hace algunos años. Cuando vi que podía poner algunos de ellos en acción a través de Free TON, me emocioné bastante ”, explicó.

La mecánica del juego es una parte clave de su concepto, donde los que cuentan los resultados extraen fichas que están bloqueadas. Aquellos que verifican el trabajo de los contadores de votos desbloquean estos activos digitales si los resultados son correctos: un modelo en cadena que recompensa la honestidad.

La siguiente etapa del proceso se centrará en dar vida al concepto de Luca, y se lanzó un concurso para encontrar el equipo que será responsable del desarrollo y seguirá de cerca las especificaciones.

Para Carlos Toriello, un miembro del jurado de Free TON que respaldó la propuesta ganadora de Luca, la magia de su propuesta se centró en cómo los países no requerirían que se cambiaran los sistemas de votación existentes, ni tampoco intenta introducir el voto electrónico.

«Hay demasiado desperdicio por parte de las autoridades electorales que no se han dado cuenta de que blockchain puede ahorrarles millones al mismo tiempo que aumenta drásticamente la velocidad de las auditorías independientes», agregó.

Toriello ha estado haciendo campaña por este tipo de tecnología como parte de una iniciativa más amplia llamada Fiscal Digital, luego de las preocupaciones sobre el fraude electoral que surgió en las elecciones guatemaltecas de 2019. El objetivo del grupo es publicar resultados electorales completamente auditados que sean replicables antes de que las autoridades electorales publiquen los suyos, y tiene la ambición de verificar los resultados en tiempo real para 2023. Se espera que la infraestructura de Free TON ayude a convertir este objetivo en una realidad.

Explicó: “Este año, América Latina verá elecciones presidenciales en Chile, Perú, Nicaragua y Honduras, mientras que habrá elecciones legislativas en México, El Salvador y Argentina. Creo que veremos mucha violencia como resultado de la falta de confianza en los sistemas de votación, dando a los líderes autocráticos la excusa que necesitan para restringir los derechos democráticos. Gran parte de esto podría evitarse si se utilizara una mejor tecnología que permitiera a cualquiera verificar los resultados de las elecciones «.

Resultados más rápidos y costos reducidos serían razones de peso para que los países adopten blockchain en el proceso de auditoría de votos. El hecho de que cualquiera pueda verificar los resultados por sí mismo también podría ayudar a restablecer la confianza que tanto se necesita en el resultado de una elección, y en algunos países, esto podría terminar salvando vidas.

Más información sobre Free TON

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