Todos conocen la historia. Cuando se extrajo el primer bloque de Bitcoin (BTC), el protocolo en sí entró en un mundo de grave incertidumbre económica. No mucho antes de que el mercado alcanzara su punto más bajo de la recesión de 2009, Bitcoin se creó silenciosamente, se dejó caer como una balsa salvavidas junto con una economía que entonces se hundía. La ahora infame frase «Canciller al borde del segundo rescate para los bancos» fue extraída de los titulares, inmortalizada en código en la historia del origen de uno de los activos más convincentes, innovadores y de mejor desempeño de la última década.

Pero Bitcoin no echó raíces de inmediato más allá de una pequeña comunidad de verdaderos creyentes. Bitcoin y los activos digitales, en general, han sido muchas cosas en sus historias relativamente cortas, desde inversiones puramente especulativas y «dinero mágico de Internet» hasta un refugio seguro en tiempos de crisis y una cobertura atractiva contra «la gran inflación monetaria».

Frente a la pandemia de COVID-19, un colapso del mercado asociado y enormes cantidades de estímulo del banco central, las criptomonedas han demostrado ser notablemente resistentes.

Pero mientras observamos la distribución de vacunas en todo el país, con cautela optimista de que el fin de la pandemia está a nuestro alcance, ¿dónde encajará la criptografía en un mundo pospandémico? Si su historia de resiliencia nos muestra algo, esperamos que las criptomonedas se adapten a lo que sea que traigan los próximos años, crisis o no.

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Bancos criptográficos

Hace solo tres años, los líderes de algunos de los bancos más grandes del mundo se negaron incluso a hablar sobre Bitcoin en las entrevistas, calificaron al activo en sí de un «fraude» y se refirieron a quienes lo comprarían como «estúpidos».

Hoy, el sentimiento general entre los bancos es notablemente diferente. Inmediatamente después de la Carta Interpretativa # 1170 de la Oficina del Contralor de la Moneda de los Estados Unidos, que dejó explícitamente en claro que los bancos autorizados por el gobierno federal pueden proporcionar servicios bancarios a empresas operadas legalmente en el espacio de activos digitales y custodiar activos digitales en nombre de sus clientes, Los bancos han estado buscando la mejor manera de lograr que sus clientes tengan la exposición criptográfica que exigen. Anticipamos que el interés de los jugadores financieros heredados en las criptomonedas solo crecerá en los próximos años, y las criptomonedas se convertirán en un requisito principal de los servicios financieros.

A corto plazo, es casi seguro que los bancos dependerán de las relaciones de subcustodia con especialistas en activos digitales para poner las criptomonedas en las manos de sus clientes de manera segura y efectiva. Y esto se debe a que la complejidad es más fácil de abordar desde el lado cripto-nativo que al revés.

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También anticipamos que se producirán algunas adquisiciones, y algunos proveedores de servicios de cifrado serán absorbidos por bancos con bolsillos lo suficientemente grandes como para comprarlos. A medida que crece la demanda de servicios criptográficos y llega la claridad regulatoria, entrarán más y más instituciones.

Proliferación de aplicaciones descentralizadas

Así como Bitcoin se creó en respuesta a las fallas de un sistema heredado, las finanzas descentralizadas han surgido como la respuesta de las criptomonedas a los intermediarios financieros. Sin embargo, hasta hace poco tiempo, las instituciones no podían acceder a porciones enteras de este ecosistema, principalmente por falta de un medio seguro para participar.

De forma lenta pero segura, las herramientas DeFi de nivel institucional están llegando al mercado y anticipamos que esta tendencia continuará. No solo veremos una proliferación continua del crecimiento de DeFi, sino que las herramientas de nivel institucional harán que la participación institucional sea mucho más accesible.

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A pesar de su importante crecimiento, el espacio DeFi todavía está muy fragmentado. La interoperabilidad entre cadenas, o la falta de ella, sigue siendo un problema. Las instituciones quieren poder utilizar sus activos en todo el ecosistema DeFi. Anticipamos un crecimiento significativo en esta área, con más y más protocolos de capa uno que se unen a DeFi y al ecosistema Ethereum en general, un desarrollo que también tiene el potencial de mejorar la liquidez junto con la estabilidad y la eficiencia del mercado.

Tesorería corporativa y barreras de entrada reducidas

En un contexto de estímulo monetario aparentemente interminable, un número significativo de empresas privadas están tratando los activos digitales como una cobertura contra la inflación. Algunos de ellos, como Square y MicroStrategy, han tomado posiciones importantes en los últimos meses. Hemos visto a MassMutual comprar $ 100 millones en Bitcoin. Y con la compra de Bitcoin de $ 1.5 mil millones de dólares de Tesla este mes, la tendencia no muestra signos de desaceleración. En los próximos años, esperamos que los activos digitales se conviertan en una parte fundamental de los balances de las empresas privadas.

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Otro factor en juego es la reducción de la barrera de entrada en el frente minorista. Con herramientas como Valora de Celo llegando al mercado, se espera que Diem se lance en 2021 y firmas como PayPal faciliten a sus clientes la compra de criptomonedas, esperamos ver más criptomonedas como una herramienta para bancarizar a los no bancarizados, para poner herramientas financieras en el mercado. manos de millones sin acceso a los servicios bancarios tradicionales.

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Más allá de la narrativa de la crisis

En virtud de que se construyó en respuesta a una crisis económica, la criptografía parece estar encerrada en una narrativa de crisis. En realidad, los activos digitales han demostrado ser más resistentes incluso en los tiempos económicos más desafiantes. Solo el año pasado, las criptomonedas se probaron a sí mismas en las garras de una emergencia global única en un siglo, ganándose un lugar en las carteras de inversores institucionales y minoristas por igual.

A medida que la pandemia (con suerte) se desvanece en el retrovisor, es emocionante pensar en lo que las criptomonedas pueden hacer sin verse forzadas a adoptar una postura defensiva, sin definirse frente a activos heredados como el oro. Sería ingenuo decir que las criptomonedas nunca enfrentarán otra crisis, es casi seguro que lo harán. Pero a partir de aquí, en lo que parece el final de la pandemia, es emocionante pensar en lo que pueden hacer las criptomonedas en cualquier «nueva normalidad» que venga a continuación.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son solo del autor y no necesariamente reflejan o representan los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Diogo Monica es cofundador y presidente de Anchorage. Antes de cofundar Anchorage, Diogo fue el líder de seguridad en Docker, una plataforma abierta para construir, enviar y ejecutar aplicaciones distribuidas. Tiene un B.Sc., un M.Sc. y un Ph.D. en informática, ha publicado varios artículos en conferencias de seguridad revisadas por pares sobre el tema de sistemas distribuidos y seguridad de la información, y es autor de varias patentes en comunicaciones seguras, hardware cifrado y sistemas de pago.