El 26 de enero, Internet se detuvo en gran parte de la costa este. Los servicios de correo electrónico cayeron; Los videos de YouTube parpadearon a mitad de camino; Es probable que millones se vean afectados, aunque sólo sea temporalmente. Pero la interrupción, atribuida a un aumento en el tráfico, subraya las vulnerabilidades de metástasis que rodean la forma en que la mayor parte del mundo realiza el comercio, consume entretenimiento y se comunica.

Las implicaciones de tales interrupciones deben verse como particularmente alarmantes para aquellos en criptolandia: a saber, para el número cada vez mayor de participantes en un ecosistema descentralizado emergente para transferir valor de igual a igual con Bitcoin (BTC) que construyen contratos inteligentes en Ethereum. o lanzar cualquier cantidad de plataformas y tokens que realicen un número incalculable de funciones y servicios.

De hecho, tales interrupciones ponen de relieve un serio desafío para construir el futuro esperado de una web descentralizada que sea más segura, confiable y segura.

Cada vez que Gmail o Telegram caen debido a tales interrupciones en la web existente, es un recordatorio de cuán expuesto está este mundo descentralizado emergente a vulnerabilidades centralizadas. Y es una especie de talón de Aquiles que aún no se ha abordado satisfactoriamente.

En resumen, el florecimiento completo de blockchain y otros sistemas descentralizados depende de la confiabilidad de una arquitectura web existente que no solo está altamente centralizada sino que también necesita un lavado de cara.

Internet: la bella y la bestia

Tan hermoso como su arquitectura original, y, créanme, es hermoso, Internet como lo conocemos se ha vuelto un poco torpe. Han pasado décadas desde su creación, y está mostrando su proverbial edad. La evidencia de esto es el creciente número de interrupciones que han interrumpido los principales servicios en la nube, como Amazon Web Services y Microsoft Azure, junto con plataformas de mensajería críticas para el negocio como Slack. Las pérdidas resultantes para las corporaciones, así como para los usuarios de la web y los entusiastas de la criptografía, podrían ascender a miles de millones.

El año pasado, por ejemplo, Cloudflare cayó y el soltar en las transacciones de Bitcoin que resultaron fue palpable. En ese caso, es notable que la red Bitcoin en sí no estuviera inactiva. La infraestructura de creación de consenso de igual a igual sobre la que se construyó estuvo completamente intacta en todo momento, pero la caída en las transacciones completadas indica una seria debilidad en el sistema dado que muchos usuarios de criptografía dependen de opciones de intercambio y almacenamiento centralizado. Y muchos de esos servicios dependían, a su vez, de Cloudflare.

El ejemplo anterior destaca cómo, en muchos casos, la viabilidad de esos servicios se redujo a un solo punto de falla, completamente al contrario del razón de ser de Bitcoin y blockchains en general.

Es un problema que ha empeorado mucho durante la pandemia de COVID-19, desafortunadamente, sobre todo porque la web se ha vuelto aún más central para nuestro trabajo y nuestra vida personal. Según datos recientes publicados por ThousandEyes, una empresa de inteligencia de redes, las interrupciones globales de Internet se dispararon cuando la pandemia golpeó el año pasado. Las crecientes tasas de uso se citaron como una razón detrás de las interrupciones que aumentaron un 63% en marzo en comparación con el período anterior a la pandemia. En junio, se estimaba que hubo un 44% más de interrupciones que las que ocurrieron a principios del año pasado.

Es seguro decir que si se tiene en cuenta que un asombroso 25% de todas las cargas de trabajo de Ethereum en el mundo se ejecutan en Amazon Web Services, debería haber más que una pausa para la preocupación. En este momento, cada aplicación basada en blockchain, ya sea Bitcoin, Polkadot o Cosmos, es completamente impotente sin la ayuda de un puñado de servicios e infraestructura centralizados basados ​​en Internet.

La solucion existe

Sin embargo, esto no quiere transmitir pesimismo o desesperanza, porque hay soluciones al problema que se pueden implementar con relativa rapidez y sin revisar radicalmente lo que ya está en uso. Una es aprovechar la fuerza de Internet tal como está actualmente, mejorando la mecánica que la sustenta enfocándose en la abundancia de nodos y redundancias en los datos que ya están integrados en el sistema.

Piense en un nodo como un conducto para canalizar los datos en los que confía. Y con un protocolo de enrutamiento más inteligente y dinámico que podría superponerse fácilmente a la Internet existente, por ejemplo, podemos enrutar de manera más eficiente las transmisiones alrededor de los nodos que están bloqueados o congestionados y, en su lugar, recuperar datos de los nodos a través de los cuales tales los datos pueden fluir más libremente.

Además de esto, está el problema de resolver problemas de seguridad subyacentes. En particular, un examen de la tecnología de enrutamiento predeterminada de Internet, conocida como Border Gateway Protocol, o BGP, revela vulnerabilidades que actualmente están siendo explotadas por atacantes organizados con efectos potencialmente de amplio alcance en todas las formas de aplicaciones basadas en Internet. Dichos ataques no solo están aumentando en frecuencia, sino que también amenazan con interrupciones y retrasos más costosos.

Por ejemplo, en abril de 2018, los actores criminales explotaron puntos débiles en la infraestructura central de Internet para redirigir a los usuarios del sitio web de un desarrollador de billetera Ethereum a un sitio de phishing. Esto comprometió las credenciales de su cuenta y les robó cientos de miles de dólares en criptomonedas. Es complicado, pero durante el ataque, los servidores de enrutamiento autorizados de Internet se corrompieron y se les dijo que dirigieran el tráfico a las direcciones IP propiedad de los delincuentes en lugar del destino IP previsto que normalmente habría sido especificado por BGP.

La debilidad radica en el hecho de que el BGP se diseñó cuando había muchos menos usuarios de Internet, lo que significa que sus arquitectos originales no previeron, comprensiblemente, la necesidad actual de proteger la red contra tantos actores maliciosos. Por lo tanto, este protocolo de enrutamiento se manipula fácilmente para fines nefastos.

Blockchain es la respuesta

Cabe señalar que la tecnología Blockchain proporciona una solución potencialmente crítica a este problema. Aunque las direcciones IP aún podrían secuestrarse en el nivel más bajo, una capa de enrutamiento impulsada por blockchain permitiría a las empresas conectar sus dispositivos e infraestructuras a través de una red privada sin publicar sus direcciones IP, las que los malos actores podrían usar para orientar sus servicios particulares. Y dentro de esta capa, todas las conexiones entre dispositivos se pueden cifrar sin utilizar las autoridades centralizadas que han sido una vulnerabilidad clave en las arquitecturas actuales.

De hecho, al enrutar los datos de Internet de manera más eficiente y aprovechar el poder de blockchain para reforzar la seguridad, tengo la esperanza de que surjan nuevas sinergias entre la web existente y la incipiente descentralizada. Creo que es sólo cuestión de tiempo. Y cuando esto sucede, el cielo es el límite para Bitcoin, Ethereum y todos los increíbles sistemas basados ​​en blockchain que se están construyendo.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son solo del autor y no necesariamente reflejan o representan los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Jonas Simanavicius es el director de tecnología de Syntropy, una empresa con sede en San Francisco que se centra en la construcción de una Internet programable que ofrece tecnologías novedosas para hacer que las interacciones web sean más rápidas, fiables y seguras para las empresas y los usuarios habituales. Es responsable de todo el desarrollo de tecnología en la empresa, incluido el motor SDN, la plataforma, la red y la estrategia blockchain. Anteriormente, trabajó en los equipos de ingeniería de Royal Bank of Scotland y JPMorgan Chase.