Los ingresos por delitos relacionados con la criptografía se redujeron en más de la mitad en 2020 según el informe anual de Chainalysis sobre el tema.

Los ciberdelincuentes obtuvieron alrededor de $ 5 mil millones menos que los $ 10 mil millones más que se salieron con la suya en 2019, lo que representa una caída del 53%.

Las transacciones que involucran fondos ilícitos han disminuido incluso más rápidamente que el volumen total de esos fondos, pasando del 2,1% de todas las transacciones analizadas en 2019 a solo el 0,34% el año pasado.

Entre las ocho categorías de transacciones consideradas «ilícitas» por Chainalysis, la cantidad en dólares de las criptomonedas recibidas por las estafas fue la que más disminuyó, en un 71% a $ 2.600 millones, en gran parte debido al hecho de que el escándalo multimillonario de PlusToken de 2019 eclipsó todo lo visto en 2020 hasta ahora.

El volumen general de delitos criptográficos, incluido el producto del delito y los intentos de blanquearlo, cayó de más de $ 20 mil millones en 2019 a alrededor de $ 10 mil millones el año pasado.

Pero no todo son buenas noticias y posiblemente la parte más alarmante del informe es el hallazgo de que el robo relacionado con ransomware aumentó un 311% de 2019 a 2020, lo que representa una pérdida adicional de más de 250 millones de dólares en 2020 en comparación con 2019.

Incluso con un aumento año tras año en la actividad del mercado de ransomware y darknet, Chainalysis dice que la perspectiva sobre el crimen criptográfico «nunca ha sido mejor», gracias a los avances recientes en los procesos regulatorios y de cumplimiento.

«La buena noticia es triple: el crimen relacionado con las criptomonedas está disminuyendo, sigue siendo una pequeña parte de la economía general de las criptomonedas y es comparativamente menor que la cantidad de fondos ilícitos involucrados en las finanzas tradicionales».

Las conclusiones de Chainalysis se hacen eco ampliamente de las presentadas en un informe reciente de la firma de seguridad CipherTrace, que encontró que los delitos relacionados con la criptografía se redujeron en un 57% en 2020.

Según Chainalysis, el gran aumento del ransomware se debe a la introducción de «nuevas cepas que reciben grandes sumas de las víctimas», que, cuando se combinan con cepas de ransomware preexistentes, representaron casi $ 350 millones de robo de criptomonedas en 2020.

Aunque los orígenes de los ataques de ransomware pueden parecer dispares y aleatorios, Chainalysis cree que los atacantes de infraestructura necesitan para blanquear criptomonedas en efectivo «puede ser controlado por unos pocos jugadores clave», similar a los orígenes del propio ransomware.

Chainalysis también señala que la creciente recopilación de información de identificación personal de los intercambios ha obligado efectivamente a los delincuentes a «depender de un grupo sorprendentemente pequeño de proveedores de servicios» para intercambiar criptomonedas mal habidas en fiat.

«A largo plazo, los esfuerzos (de cumplimiento) de los intercambios también eliminarán algunos de los incentivos para usar criptomonedas en actividades delictivas, ya que será mucho más difícil para los ciberdelincuentes convertir criptomonedas en efectivo si no pueden utilizar intercambios».

El mes pasado, el Departamento de Justicia anunció que había confiscado $ 454,000 en criptomonedas de un operador de ransomware; el busto es el resultado de una colaboración con Chainalysis.