Alexei Navalny es un destacado líder de la oposición rusa. Su «Fundación Anticorrupción» (FBK) ha sido una espina clavada en el costado del presidente Vladimir Putin durante muchos años.

Aunque el FBK ha sido excluido de la política principal, al igual que a Navalny se le ha impedido presentarse en las elecciones recientes, sus investigaciones han logrado atraer una audiencia que Putin ha encontrado obstinadamente difícil de dispersar. Esa audiencia se ha transformado en protestas en todo el país.

Además de todo, la historia de Navalny destaca un caso de uso importante para Bitcoin en un país que efectivamente sanciona a los medios que no siguen la línea oficial. Promocionado durante mucho tiempo como un medio para hacer llegar dinero a las personas sujetas a la opresión del gobierno, Bitcoin debería ser una consideración seria para los periodistas en Rusia, muchos de los cuales enfrentan un régimen que hace todo lo posible para silenciarlos y sancionarlos de manera efectiva.

Una cronología reciente de Navalny

El FBK de Navalny entró en la lista de «Agentes extranjeros» del Ministerio de Justicia de Rusia a fines de 2019. Navalny ha dicho que las multas continuas como resultado de ese estado lo obligarán a cerrar FBK y posiblemente a volver a abrirlo con un nombre diferente. . Sin embargo, por el momento, la principal preocupación de Navalny es su encarcelamiento actual.

Las autoridades rusas arrestaron a Alexei Navalny el 17 de enero, cuando el líder de la oposición regresaba de Alemania, donde había sido tratado por envenenamiento por Novichok que atribuye a agentes del Kremlin. Inmediatamente después, el equipo de Navalny lanzó una investigación sobre una finca palaciega cerca del Mar Negro que alegan pertenece a Putin.

El 2 de febrero, Navalny fue sentenciado a dos años y 8 meses de cárcel por cargos falsos por una sentencia suspendida en 2013 por malversación de fondos. La ley rusa, además, impide que cualquier persona con tal historial pueda postularse para un cargo político (que muchos identificaron como la verdadera motivación de la condena hace ocho años). El fin de semana pasado, un tribunal rechazó su apelación y lo multó con otros 850.000 rublos ($ 11.000).

También ha salido a la luz que una dirección de Bitcoin asociada con Navalny ha visto un aumento en las donaciones desde su envenenamiento en agosto y especialmente después de su arresto el mes pasado.

Leonid Volkov, un aliado desde hace mucho tiempo de Navalny y gerente de proyectos de la FBK, especificó a Cointelegraph que el Bitcoin en cuestión va «a financiar las operaciones de las oficinas políticas de Navalny en todo el país (¡no al FBK!)». ¿Por qué, podrías preguntar? El FBK solo acepta donaciones de tarjetas bancarias emitidas a ciudadanos rusos, lo que, dijo Volkov, «hace que toda la historia del ‘agente extranjero’ sea especialmente estúpida».

Las donaciones de Bitcoin van a la red de puestos de avanzada de Navalny en Rusia, que realizan investigaciones locales independientes sobre corrupción, pero que no están vinculadas financieramente a la FBK. Volkov especificó además que él, no Navalny, es el propietario de la billetera Bitcoin, que está relacionada con todo el tema de la financiación extranjera:

“La red de oficinas de Navalny nunca fue reconocida [as] un «agente extranjero». Acepto estas donaciones de bitcoins como ciudadano ruso, luego voy a bitcoins locales y los vendo por rublos rusos y, finalmente, dono estos rublos como ciudadano ruso a la entidad legal, que opera la red de oficinas regionales de Navalny «.

Todo el sistema parece funcionar por ahora, aunque Volkov dice que BTC nunca ha sido más del 15% de sus donaciones en un año determinado.

Más allá de facilitar una red más amplia para la recaudación de fondos, el uso de Bitcoin por parte del equipo de Navalny tiene implicaciones para un círculo cada vez mayor de voces de oposición en los medios rusos que están viendo sus ingresos controlados o cortados. El régimen de Putin está convirtiendo ansiosamente la lista de «agentes extranjeros» en un mecanismo para sancionar financieramente a los ciudadanos rusos involucrados en la política de oposición. A pesar de la adopción limitada en las donaciones del país, los problemas de financiación del periodismo en la Rusia moderna muestran claramente un caso de uso para la adopción de Bitcoin.

La lista «Agentes extranjeros»

Rusia ha mantenido una lista cada vez mayor de «Inoagents», o «agentes extranjeros», desde 2012. Originalmente, se trataba de ONG dedicadas a la actividad política, a las que el régimen acusó de recibir financiación del exterior. 74 entidades están en la lista actual. Junto con FBK de Navalny, incluye una serie de organizaciones sin fines de lucro que trabajan contra la propagación del VIH y educan al público sobre la agresión sexual. En 2017, la lista se expandió a los medios de comunicación vinculados a las familias de Radio Free Europe / Radio Liberty y Voice of America, financiadas por Estados Unidos.

Cuando una organización aparece en la lista de agentes extranjeros, cada vez que su trabajo o mensaje se transmite en Rusia, debe incluir un descargo de responsabilidad extenso que identifique a la fuente como un agente extranjero. Esta es una gran interferencia para las ONG que intentan realizar campañas públicas y una sentencia de muerte para muchos proyectos periodísticos que dependen tanto de la brevedad como de la credibilidad para llegar a una audiencia. Los agentes extranjeros designados también deben realizar declaraciones presupuestarias intensivas cada trimestre.

En diciembre pasado, nuevas enmiendas permitieron a las autoridades incluir a periodistas individuales en la lista.

«La gente todavía recuerda lo que sucedió durante la época de Stalin, con la etiqueta vrag naroda, y esto es algo similar a eso», dijo Gulnoza Said a Cointelegraph, refiriéndose a un término soviético ponderado que se traduce como «enemigo del pueblo».

Un ataque al periodismo

Said coordina los programas del Comité para la Protección de Periodistas en Europa y Asia Central, que incluye subvenciones a periodistas en situaciones de emergencia, a menudo de vida o muerte. «A veces nos ha resultado muy difícil enviar dinero a los periodistas rusos», dijo. «Rusia no tiene el mismo sistema bancario internacional que todos ahora».

El 18 de febrero, Reporteros sin Fronteras denunció aún más cambios para ampliar la ley de agentes extranjeros. Jeanne Cavelier, jefa de la oficina de RSF para Europa del Este y Asia Central, dijo:

“Esta ley es tan vaga y su alcance es tan amplio que, en ausencia de una verificación exhaustiva de su aplicación, las autoridades podrán elegir sus objetivos e imponer multas demenciales a quienes consideren oportuno”.

Denis Kamalyagin es el editor en jefe del periódico Pskovskaya Guberniya y uno de los periodistas agregados a la lista de agentes extranjeros en diciembre. Kamalyagin le dijo a Cointelegraph que ahora debía presentar informes trimestrales sobre ingresos y gastos, un proceso que no ha sido estandarizado. “Todavía no hay una plantilla, así que todos completaron la suya a su manera”, dijo. Tampoco queda claro qué tipo de multas impondrá el gobierno a los Inoagents si no se presentan de acuerdo con las nuevas demandas. Sin embargo, las nuevas leyes incluyen un castigo de hasta 5 años de cárcel por no presentar la solicitud.

Mientras tanto, «agente extranjero» ya ha demostrado ser un término notablemente expansivo. Los “periodistas” agregados a la lista en diciembre incluían a Daria Apakhonchich, artista y maestra de la Cruz Roja cuyo crimen parece haber sido publicaciones políticas en las redes sociales. Desde entonces, la Cruz Roja la ha despedido.

Sanciones financieras

Si bien la carga financiera y el escrutinio sobre los «agentes extranjeros» son obvios, el uso de la lista por parte del régimen de Putin funciona claramente como una forma de sanciones financieras sobre las figuras públicas que se oponen al régimen. Para cumplir con los nuevos requisitos de información opaca, Kamalyagin dijo que estaba solicitando una LLC conjunta con Apakhonchich y otro periodista listado, Sergey Markelov para ser registrado en Pskov. Pero ese no es el final de los requisitos de la lista de «agentes extranjeros» ni de los tipos de sanciones disponibles.

Con respecto a la perspectiva de una mayor expansión de la lista gubernamental, Gulnoza Said dijo: «El siguiente en la fila es cualquiera que haya sido crítico con las autoridades rusas, y serán incluidos en esta lista a menos que ya estén en otra lista».

Svetlana Prokopyeva, una periodista de Pskov que trabajó en la Pskovskaya Guberniya de Kamalyagin y más recientemente en Radio Liberty, es fundamental para esta conversación. Prokopyeva terminó en la lista de extremistas de Rusia después de los comentarios que hizo en una entrevista preguntando sobre el origen de un atentado suicida en 2019. Un tribunal la declaró culpable de «justificar el terrorismo».

Inicialmente enfrentando una sentencia de cárcel de 8 años, Prokopyeva recibió una multa de medio millón de rublos ($ 6.700) el verano pasado, que es aproximadamente el ingreso de un año para el ruso promedio. Un tribunal militar anuló la apelación de Prokopyeva en una audiencia a principios de este mes, durante la cual el fiscal calificó al periodista como «un portavoz de Occidente». A pesar de no cumplir condena, Prokopyeva ahora es etiquetada como extremista. Más intensiva que la lista de agentes extranjeros, las cuentas bancarias de Prokopyeva permanecen congeladas y su pasaporte confiscado junto con todo su equipo.

Prokopyeva, que no podía trabajar y tenía prohibido acceder a su dinero, tenía posibilidades limitadas para pagar la multa. Prokopyeva señaló que enviar dinero directamente a ella podría constituir legalmente financiamiento del terrorismo, por lo que recurrió a su madre, que usó una cuenta en el banco móvil Tinkoff para recibir donaciones para pagar la multa de su hija, probablemente porque el Tinkoff solo para dispositivos móviles está menos preocupado por el riesgo de «exposición política» interna que los gigantes bancarios tradicionales de la Federación de Rusia, más vinculados al régimen.

El futuro

A pesar de lograr pagar su multa con la ayuda de su madre, Prokopyeva permanecerá en la lista de terroristas durante un año. Y a pesar de que todavía tienen acceso a sus cuentas bancarias, los periodistas agregados recientemente a la lista de agentes extranjeros todavía están esperando saber qué tipo de multas les esperan.

Una crítica constante de las autoridades a Bitcoin es que facilita la evasión de sanciones y el lavado de dinero. Si estuviera buscando defender el comportamiento del régimen de Putin en esta área, podría pintar a Bitcoin como un mecanismo para lavar dinero en lugar de un medio políticamente neutral para transferir valor.

Si bien no hay una razón justa para respetar las sanciones de Putin a los periodistas de todos modos, el punto no es que Bitcoin pueda proporcionar y ocultar fondos extranjeros a entidades malignas del pueblo. El caso es que terminar en la lista de “agentes extranjeros” tiene poco que ver con de dónde viene el dinero de estas personas y tiene mucho que ver con quienes han enojado. Entonces, aquí, Bitcoin es un mecanismo de seguridad prometedor para una industria en peligro.