Todos los viernes, Law Decoded ofrece un análisis de las historias críticas de la semana en los ámbitos de la política, la regulación y la ley.

Nota del editor

Como dicen, el sol nunca se pone en el imperio de Google. Dicho esto, el papel de la ley antimonopolio en la tecnología ha ido en aumento en los últimos años. Todo indica que la situación solo va a empeorar para las megaempresas de tecnología.

Por lo tanto, la salida de Jeff Bezos del primer puesto en Amazon bien puede haber sido un caso muy bien cronometrado de renunciar mientras usted está por delante. Como mencioné antes, «insistir sobre» podría ser más exacto, este es un problema generalizado. Los titanes de la tecnología se han equivocado en todo el mundo. Si bien los gobiernos pasaron gran parte de los últimos 20 años mirando con indulgencia a las industrias tecnológicas, esos pozos de buena voluntad se están agotando.

Pero, ¿qué significa eso para las criptomonedas? A pesar de actuar en ocasiones como una isla, la industria de la criptografía todavía está estrechamente ligada al continente de la industria tecnológica. Pero los actores actuales de la industria de la criptografía no están realmente en el radar de la aplicación de las leyes antimonopolio. Los mecanismos familiares de la industria para la gobernanza descentralizada, el software de código abierto y los datos visibles en tiempo real, sin embargo, atraen más interés a medida que los reguladores toman medidas enérgicas contra los abusos de los datos de los clientes y los secretos digitales de propiedad en empresas como Facebook y Apple. Varios organismos reguladores en realidad están buscando la tecnología blockchain como un medio para asegurar datos sobre empresas que podrían querer investigar por prácticas anticompetitivas.

En retrospectiva, el primer impulso masivo para las leyes antimonopolio se produjo en los EE. UU. Después de la Guerra Civil, como un medio para tomar medidas enérgicas contra el dominio de la era Rockefeller / Vanderbilt / Carnegie de las industrias del transporte marítimo, ferroviario, siderúrgico y petrolero, una industria de red crítica para el tarea de unir una nación recientemente dividida contra sí misma. De manera similar, las ejecuciones de más alto perfil de los últimos 50 años fueron variantes modernas como AT&T y Microsoft. La antipatía política hacia los líderes de la Web 2.0 continúa creciendo y parece estar configurando una nueva ola de antimonopolio.

Anarquía en las fusiones y adquisiciones

Ayer, Amy Klobuchar, quien preside el Subcomité Antimonopolio del Senado, presentó una nueva legislación para revisar las leyes antimonopolio fundamentales de Estados Unidos.

Con un objetivo particular en la tecnología, el nuevo proyecto de ley otorgaría importantes aumentos para los presupuestos de la Comisión Federal de Comercio y la división antimonopolio del Departamento de Justicia. En particular, asigna nueva autoridad para recopilar datos y rechazar nuevas fusiones y adquisiciones entre las principales empresas. Se espera legislación complementaria en el Subcomité Antimonopolio de la Cámara.

« Inmediatamente después de una marea de demandas antimonopolio contra Google y Facebook y el Departamento de Justicia que acabó con las adquisiciones de fintech por Visa e Intuit, la nueva legislación obviamente provocará olas en medio de una industria que se ha vuelto dependiente de una estrategia de engullir a los usuarios datos.

Aunque el proyecto de ley actual tiene cuatro patrocinadores, todos son senadores democráticos. El partido tiene una amplia mayoría en la Cámara, pero solo un margen muy estrecho en el Senado. Es probable que los republicanos más favorables a los negocios estén en desacuerdo con las amplias disposiciones del proyecto de ley actual, pero las grandes firmas de tecnología parecen haberse quedado sin amigos en el Congreso en ambos lados del pasillo. ¡Parecer! La administración de Biden está repleta de ex empleados de Facebook, y los Cuatro Grandes se han incorporado a las filas de los que más gastan en cabildeo en el país. Como siempre, el dinero hace milagros.

La variante china

China ha estado ocupada poniendo en línea su industria tecnológica local. Ant Group ha tenido que reestructurarse para aplacar a las autoridades, que derribaron su OPI en noviembre después de que el director ejecutivo Jack Ma criticara las regulaciones financieras del país.

Ant Group es el ala fintech del imperio de Ma, que comenzó con Alibaba; lo que es confuso, Alipay es en realidad un producto de Ant Group. Alibaba es la empresa privada más grande de China, y la posible oferta pública inicial de Ant Group dependía de una valoración sin precedentes de 300.000 millones de dólares. Este éxito le había dado a Ma un privilegio especial para decir lo que pensaba, hasta que no lo hizo.

La estructura recientemente propuesta reconfiguraría Ant Group como una sociedad de cartera para empresas independientes que manejan diferentes ramas de su negocio. Menos punitivo de lo que temían los inversores, sometería a la empresa a requisitos de capital más estrictos, en la línea de lo que se exige a los bancos. Sin embargo, nada de esto ha sido finalizado.

En términos más generales, China ha estado en una encrucijada en lo que respecta a su industria tecnológica durante algún tiempo. Gigantes como Alibaba y Huawei han demostrado ser embajadores económicos críticos para un país que ha logrado grandes avances en su presencia internacional en los últimos años. Duda en matar a estos gansos mientras todavía estaban poniendo huevos de oro, el capitalismo con características chinas ha permitido que estas empresas prosperen. Pero esas características aún exigen que estas firmas rindan tributo al Partido. Es posible que líderes como Ma se hayan superado a sí mismos.

Al mismo tiempo, muchos han asociado estos esfuerzos para reducir la industria tecnológica local con el dominio de esa industria en el mercado de pagos chino. Con el banco central de China impulsando su yuan digital, es posible que estén trabajando para eliminar a los competidores privados, o al menos ponerlos en su lugar.

El nuevo campeón de Bitcoin del Senado

Tras los nombramientos del comité, la senadora Cynthia Lummis recientemente elegida ha obtenido una posición sólida para su plataforma pro-cripto.

El Comité Bancario del Senado es la punta de lanza de la regulación financiera en la cámara alta del Congreso. Lummis es el primer toro de Bitcoin vocal en el Senado. Esta semana, también expresó interés en establecer un grupo de innovación financiera.

Con una rotación más frecuente y un elenco de personajes mucho más amplio, la Cámara de Representantes ha sido durante mucho tiempo el hogar de un pequeño pero creciente contingente de congresistas interesados ​​abiertamente en el destino de la regulación de activos digitales, incluido un Blockchain Caucus y un Fintech Task Force. Sin embargo, esos representantes se han enfrentado a un cuello de botella crónico cuando se trata de que se introduzca una legislación en el Senado. Por lo tanto, la dedicación de Lummis a la criptografía ha merecido la pena durante mucho tiempo. Un lugar en el Comité Bancario promete, como mínimo, brindar a la industria de la criptografía un aliado en las discusiones críticas sobre la nueva legislación aplicable.

Dicho esto, el éxito de Lummis dependerá de su capacidad para forjar alianzas en el Senado. El Congreso también está actualmente vinculado tanto al juicio político de Trump como a un nuevo paquete de estímulo. Anticipo muy pocos avances para la regulación financiera en general y las criptomonedas en particular hasta que se resuelvan esos problemas.

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