La Red de Ejecución de Delitos Financieros de los Estados Unidos, o FinCEN, propuso recientemente una serie de nuevas regulaciones que se aplican a las instituciones financieras que se ocupan de las monedas digitales, como Bitcoin (BTC). Para resumir las regulaciones propuestas, los intercambios esencialmente deberían presentar un informe ante FinCEN cuando un cliente realiza una compra superior a $ 10,000 y recopilar la información de Conozca a su cliente cada vez que se realiza una transacción de $ 3,000 o más utilizando una billetera sin custodia. .

Esto significa que si un cliente compra $ 3,000 en Bitcoin y lo retira a una billetera que controlan, no solo tendrá que demostrar la propiedad de esa billetera, sino también proporcionar su nombre y dirección física, junto con información de identificación adicional.

Personalmente, mi vida puede cambiar muy poco. He estado viviendo completamente de las criptomonedas desde 2015, no estoy bancarizado desde 2016, y nunca he usado un intercambio centralizado, recibiendo todas mis monedas como compensación por bienes y servicios. Pero como pocos viven como yo, probablemente veremos un impacto significativo en la forma en que la mayoría de los usuarios de criptomonedas llevan a cabo sus negocios. Me arriesgaría a adivinar que la mayoría de los usuarios han interactuado con una plataforma centralizada que requiere KYC.

Para el resto de usuarios de criptomonedas, las regulaciones recientemente propuestas pondrían un punto de fricción significativo en los depósitos y retiros. En la actualidad, un usuario se registra en un intercambio, envía documentos KYC para su aprobación y puede comprar y retirar Bitcoin a una billetera que controlan, incluida una billetera de hardware para almacenamiento en frío. Cuando deseen obtener ganancias, pueden devolver los fondos al intercambio y venderlos para gastar dinero en el banco.

En el futuro, sin embargo, es posible que se les solicite que demuestren la propiedad de la billetera a la que se retiran, incluida la provisión de su dirección física, y de manera similar, que demuestren el origen de los fondos cuando regresen a un intercambio. Esto puede llevar a muchos usuarios, incluidos los conscientes de la privacidad y la autonomía (de los cuales hay muchos en el mundo de Bitcoin), a buscar otras formas menos intrusivas de usar sus fondos digitales. Realizar pagos directamente por los bienes y servicios que desean, en lugar de vender primero por moneda fiduciaria, evita el dolor de cabeza de pasar por el punto de fricción inducido por la regulación cada vez.

La experiencia de «ciclo cerrado de intercambio centralizado» de la que los Bitcoiners se despertarán

Hay una razón por la que relativamente pocas personas han realizado transacciones y compras regulares con Bitcoin, no lo han necesitado. El usuario promedio se registra para obtener una cuenta de intercambio, compra criptografía y puede vender para obtener algunas ganancias. Algunos de los usuarios más incondicionales pueden incluso comprar una billetera de hardware y transferirle fondos desde un intercambio, lo que podría ser una transacción poco frecuente de cantidades significativas sin un requisito real de velocidad o tarifas particularmente bajas. El proceso básico de comprar con fines de inversión, y ocasionalmente vender para obtener ganancias o gastar, es relativamente sencillo con los intercambios centralizados, razón por la cual tan pocos se han aventurado lejos de este circuito cerrado hasta ahora.

Muchos Bitcoiners han optado por permanecer dentro de este circuito cerrado exactamente por la misma razón por la que pronto pueden buscar salir de él: evitando la fricción. Claro, muchos simplemente lidiarán con los pasos regulatorios adicionales, pero muchos más, particularmente los líderes de opinión y los elementos básicos de la comunidad desde hace mucho tiempo, optarán por permanecer más cerca del espíritu cypherpunk.

El ecosistema de adopción de Bitcoin obtendrá el impulso que necesita

Bitcoin nació y se crió para pagos digitales descentralizados. En algún momento, este caso de uso pasó a un segundo plano en un almacén de valor digital, y las herramientas necesarias para reclamar este propósito aún no se han desarrollado adecuadamente; la principal de ellas, por supuesto, es la escala.

Bitcoin eligió buscar soluciones de escalado fuera de la cadena (Lightning Network) y optimizaciones de transacciones en la cadena (SegWit). Ambos han experimentado un desarrollo mediocre en los últimos años, con transacciones de SegWit que representan menos de la mitad de las transacciones diarias durante tres años, y el crecimiento de Lightning Network se ha estancado de manera similar, con muy pocos intercambios u otros actores importantes del ecosistema que lo han integrado en este momento. . Como se señaló anteriormente, esto no ha sido un gran problema con el estado actual de las cosas.

Sin embargo, cuando el usuario promedio se expone directamente a la red de Bitcoin tal como funciona hoy, se encontrará con un rudo despertar que lo inducirá a desconectarse por completo o ejercerá presión sobre las billeteras y los proveedores de servicios para priorizar SegWit y Lightning. En un mercado libre, que es en gran parte el criptoverso, la demanda de los consumidores impulsa la innovación para satisfacer sus necesidades. Si suficientes Bitcoiners comienzan a exigir que Bitcoin funcione a la perfección para transacciones pequeñas y eficientes (más allá de simplemente publicar sobre él en Twitter), el mercado presionará seriamente para que el ecosistema se desarrolle para satisfacer sus necesidades.

Los competidores hambrientos se alinean para asumir el papel de efectivo digital

Por supuesto, Bitcoin está lejos de ser el único en la competencia por la criptomoneda para compras directas. Desde su transición a un papel más digital centrado en el oro a partir de 2016 o 2017, han surgido bastantes competidores hambrientos. En la vanguardia de la mente de las personas se encuentran, naturalmente, las principales bifurcaciones de Bitcoin, Bitcoin Cash (BCH) y Bitcoin SV (BSV). Ambos han seguido un enfoque de escalamiento en cadena y tienen la capacidad de realizar una gran cantidad de transacciones a bajo precio, pero ninguno ha logrado un diferenciador lo suficientemente convincente como para apoderarse por completo de la participación de Bitcoin en el mercado de pagos. Bitcoin Cash tiene la clara ventaja en términos de integraciones en servicios valiosos como Purse.io, pero perdió un impulso significativo debido a las repetidas bifurcaciones, cada una de las cuales se llevó una parte de la comunidad y la mente compartida. Bitcoin SV tiene bastantes innovaciones a su favor, incluidas las plataformas de redes sociales y los sistemas rudimentarios de nombres de usuario legibles por humanos. Pero con una clasificación de mercado firmemente fuera del top 10 y con muchas menos integraciones importantes que Bitcoin Cash, ciertamente hay una batalla cuesta arriba por delante. Además, la marca de Craig Wright ha agriado el proyecto a los ojos de gran parte del mayor criptoverso, lo que dificulta las asociaciones y la publicidad.

Bitcoin Cash tiene la clara ventaja en términos de integraciones en servicios valiosos como Purse.io, pero perdió un impulso significativo debido a las repetidas bifurcaciones, cada una de las cuales se llevó una parte de la comunidad y la mente compartida. Bitcoin SV tiene bastantes innovaciones a su favor, incluidas las plataformas de redes sociales y los sistemas rudimentarios de nombres de usuario legibles por humanos. Pero con una clasificación de mercado firmemente fuera del top 10 y con muchas menos integraciones importantes que Bitcoin Cash, ciertamente hay una batalla cuesta arriba por delante. Además, la marca de Craig Wright ha agriado el proyecto a los ojos de gran parte del mayor criptoverso, lo que dificulta las asociaciones y la publicidad.

Litecoin (LTC) presenta un caso interesante como la alternativa de Bitcoin centrada en pagos de más larga duración, pero hasta ahora, aún no ha logrado hacerse realidad. De 2014 a 2017, su volumen de transacciones tuvo una tendencia a la baja, solo para recuperarse significativamente cuando comenzaron a surgir los problemas de escala de Bitcoin. Desde entonces, ha servido como una red de prueba para Bitcoin de algún tipo, así como una solución de escalado fuera de la cadena. La propia ruta de escalado de Litecoin parece ser incierta, ya que su propia implementación de Lightning Network tuvo incluso menos éxito que la de Bitcoin, mientras que su capacidad actual de 4 veces en cadena en comparación con Bitcoin todavía deja mucho espacio de crecimiento. ¿Litecoin seguirá siendo un sustituto hasta que Bitcoin u otro proyecto evolucione para asumir completamente el liderazgo de los pagos, o será esta la oportunidad que necesita para asumir el papel del efectivo digital? De cualquier manera, su destino parece estar inexorablemente ligado al de Bitcoin.

El caballo oscuro en esta división puede muy bien ser Dash, cuyo nombre es literalmente una abreviatura de “efectivo digital” y ha competido por este caso de uso por más tiempo que cualquier otra alternativa excepto Litecoin. Y a pesar del crecimiento constante en el número de transacciones, independientemente de un mercado alcista o bajista, se ha perdido en gran medida en un campo cada vez más concurrido de monedas de pago, algunas con patrocinadores de celebridades criptográficas, especialmente después de la realineación de un enfoque de privacidad a un enfoque de pagos diarios.

Sin embargo, a diferencia de sus competidores, Dash ha pasado años trabajando en bastantes mejoras reales en la experiencia de pagos, incluida la liquidación instantánea de transacciones y la protección contra ataques del 51%, lo que hace que una transacción de Dash sea posiblemente más segura en segundos de lo que sus competidores podrían lograr en minutos o incluso horas: una experiencia que es particularmente útil para pagos minoristas en persona. Esto, combinado con el reciente lanzamiento en la red de prueba de la tan esperada actualización «Evolution», que no solo proporciona nombres de usuario y listas de contactos legibles por humanos, sino también identidades digitales completamente descentralizadas, podría hacer de 2021 un año interesante para el espacio de criptopagos. Queda por ver si la combinación de pagos instantáneos con la facilidad de uso a nivel de protocolo será suficiente para captar la atención de una industria con una capacidad de atención notoriamente corta.

Las nuevas regulaciones de los EE. UU. Con respecto a las billeteras sin custodia pueden empujar a más usuarios de criptomonedas a omitir los intercambios por completo y usar sus monedas para comprar y vender directamente bienes y servicios. ¿Será esto suficiente para empujar a Bitcoin a reclamar su propósito de efectivo digital de igual a igual al finalmente obtener soluciones de escalado, como Lightning Network, lo suficientemente desarrolladas para que sean fácilmente utilizables por la persona promedio? ¿O uno de sus hijos elegirá este momento para brillar, asumiendo el control del espacio de pagos mientras Bitcoin mantiene el caso de uso de inversión?

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son solo del autor y no necesariamente reflejan o representan los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Joël Valenzuela es un periodista y podcaster independiente veterano, que vive sin servicios bancarios fuera de la criptomoneda desde 2016. Anteriormente trabajó para la organización autónoma descentralizada Dash y ahora escribe y escribe principalmente podcasts para Digital Cash Network en la plataforma de contenido descentralizado LBRY.