Twitter juega a la defensiva con sus patentes, Square ha lanzado un consorcio, que incluye a Coinbase, para agrupar patentes de cifrado y Alibaba está en camino con su misión de superar a IBM en las guerras de patentes de blockchain.

Muchas startups no toman las medidas necesarias para proteger sus innovaciones y eso es un gran error. Particularmente en blockchain, una filosofía de código abierto incrustada en el espacio hace que muchos empresarios eviten el panorama territorial competitivo de las solicitudes de patentes. De hecho, muchas empresas emergentes creen que las patentes no se pueden hacer cumplir en tecnología autónoma descentralizada. Eso no es cierto. Al mantener la distancia, se perjudican a sí mismos y a la comunidad.

Si los fundadores y emprendedores permanecen al margen de las patentes, perderán los beneficios de sus innovaciones e invenciones para los gigantes tecnológicos, que no tendrán ningún remordimiento en exprimirlos y devorar aún más mercados.

Las empresas de blockchain también deben tener cuidado con el robo de sus ideas. Steve Jobs, el difunto CEO de Apple, dijo una vez:

«Siempre hemos sido descarados al robar grandes ideas».

The Wall Street Journal escribió en 2017 que el nuevo lema de los empleados de Facebook parecía ser: «No seas demasiado orgulloso para copiar». Pero la evidencia, hasta ahora, es que muy pocas startups de blockchain están prestando suficiente atención a las amenazas potenciales.

En nuestro estudio sobre el estado de las patentes, descubrimos que las patentes de blockchain se están disparando. Se publicaron más patentes relacionadas con blockchain en la primera mitad de 2020 que en todo 2019, que a su vez vio tres veces más patentes de blockchain publicadas que en 2018. Alibaba e IBM son los dos principales editores de patentes, con el gigante chino en camino de Superar a su rival estadounidense. Mastercard dijo en una reciente llamada de ganancias que había acumulado patentes de blockchain para pagos que lo posicionaron para aprovechar el apetito de los bancos centrales por las monedas digitales.

Mientras que las corporaciones más grandes compiten por una posición para defender nuevos mercados, las empresas que solo utilizan blockchain apenas solicitan patentes.

Decisiones estratégicas

Una de las decisiones estratégicas más importantes que puede tomar una empresa es obtener una patente. Patentar una invención tiene un impacto en el valor de la empresa. No solo lo protege de los imitadores, sino que también bloquea a otros de un mercado en particular.

El tema de las solicitudes de patentes puede ser controvertido en un espacio lleno de pasión por la colaboración y la descentralización. Pero las actitudes no son monolíticas, y he visto en los últimos años un mayor reconocimiento de que las empresas de blockchain no pueden ignorar las guerras de patentes.

Claro, siempre habrá gente que se opondrá a todo lo que tenga que ver con las patentes, y eso es respetuoso. El problema es que esto ayuda a despejar el camino para que las corporaciones multinacionales dominen la tecnología.

En el otro lado del espectro, hay líderes empresariales pragmáticos que han decidido que el mundo de la innovación siempre implicará patentes. Puede que sean una minoría por ahora, pero están firmemente comprometidos a solicitar patentes y proteger sus ideas y sus posibles beneficios.

En tercer lugar, hay una cohorte que ocupa el término medio. Abogan por la filosofía de código abierto pero aceptan aspectos prácticos del mundo real. Dado el equilibrio de intereses en la industria, el suyo es el mejor camino a seguir. Las empresas de blockchain necesitan jugar a la defensiva.

El modelo defensivo aquí ha sido ejemplificado por Red Hat, que es admirado por los defensores del código abierto. Red Hat se ha establecido en una posición central en el centro de la invención al proteger las innovaciones de Linux contra los ataques de patentes. Seguir este modelo significa que las empresas pueden obtener patentes y luego agruparlas, lo que proporciona fuerza en número para defenderse de las corporaciones más grandes al tiempo que conserva la flexibilidad de cómo usar sus patentes.

Twitter también fue líder en patentes defensivas, creando el Acuerdo de Patentes del Innovador con el objetivo expreso de que «las patentes se utilizarán solo como un escudo y no como un arma». El director ejecutivo de Twitter, Jack Dorsey, también dirige la empresa de pagos Square, que ha lanzado un consorcio de empresas de blockchain para agrupar patentes y establecer una defensa consolidada en caso de que las grandes corporaciones tecnológicas busquen aprovechar sus innovaciones. Coinbase fue una de las primeras grandes empresas nativas de blockchain en unirse a la Cryptocurrency Open Patent Alliance.

Esta demostración de fuerza colectiva es un paso en la dirección correcta. Si las empresas de blockchain comienzan a aprovechar los beneficios de las patentes, pueden apostar por estrategias de crecimiento empresarial armadas con el conocimiento y la confianza de que nadie puede robar sus inventos.

Las patentes pueden ayudar a que las empresas blockchain sean comercialmente viables. Eso es bueno para las empresas, para la industria blockchain y para un mundo que disfrutará de los frutos de la innovación.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son solo del autor y no necesariamente reflejan o representan los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

D’vorah Graeser es un agente de patentes de EE. UU. y director ejecutivo de KISSPatent, que utiliza modelos de inteligencia artificial para ayudar a las empresas a navegar el proceso de solicitud de patentes y realizar inteligencia empresarial.