Internet está zumbando por los desarrollos recientes en las finanzas descentralizadas, o DeFi: los contratos inteligentes están más calientes que nunca. Puede pensar que se perdió la ceremonia de coronación, pero los contratos inteligentes en realidad se usan solo en un pequeño rincón del mundo de las criptomonedas, aunque en un rincón que vale miles de millones de dólares. Es un concepto prometedor que ha pasado desapercibido en el mundo empresarial.

A pesar de los titulares y a pesar del enclaustramiento criptográfico, los contratos inteligentes no están sobrevalorados. La capacidad de ejecutar transacciones comerciales seguras y complejas es una barrera que mantiene a muchas personas fuera del negocio. Además, todas las empresas importantes del mundo aprovecharían una oportunidad significativa para reducir los gastos, debido a los interminables honorarios legales relacionados con las transacciones comerciales. Aunque son tediosos y costosos, los socios comerciales desconocidos deben desarrollar un sentido de confianza entre ellos para garantizar el cumplimiento del trabajo contratado. Los contratos inteligentes pueden agilizar este proceso y reducir los costos para todos.

Si bien todo esto es cierto y emocionante, los contratos inteligentes casi solo se usan en el mundo de las criptomonedas. Aunque hay miles de millones de dólares fluyendo a través de contratos inteligentes, permanecen encerrados en este mundo especulativo del comercio de cifrado. ¿Qué son los contratos inteligentes y qué se necesitará para convertir estas promesas transformadoras en un proceso popular?

¿Qué hace que un contrato sea inteligente?

No hay nada intrínsecamente inteligente en los contratos inteligentes. Al igual que SpaceX y Chumbawamba, los contratos inteligentes están mal nombrados. La forma más fácil de entender los contratos inteligentes es pensar en ellos como programas de computadora. Como con cualquier contrato, estos programas reúnen a dos o más partes en un acuerdo vinculante. Si bien los acuerdos contractuales normales requieren un uso intensivo de papel (incluso digital), dependen en gran medida de la jerga legal y son lentos para llegar a un consenso, los contratos inteligentes son relativamente ligeros, rápidos y flexibles.

Los contratos inteligentes son una consecuencia natural de las cadenas de bloques y las tecnologías de contabilidad distribuida relacionadas, o DLT. Debido a la transparencia y la naturaleza inmutable de los DLT, los contratos inteligentes unen a las partes a través de la seguridad y la confianza. Antes de las cadenas de bloques, la idea de los contratos digitales era inimaginable, ya que cada parte no tendría forma de garantizar la confianza y la seguridad digitales.

La experiencia legal y la cuidadosa deliberación necesarias para el trabajo por contrato se reemplazan por el código y la automatización en los contratos inteligentes. Una vez que dos o más partes firman un contrato inteligente, el contrato se guarda automáticamente en condiciones ideales y seguras. Esto ayuda a las empresas a ahorrar tiempo y dinero, al mismo tiempo que se abren a más oportunidades. Entonces, ¿cuál es el atraco? ¿Por qué los contratos inteligentes no son más convencionales?

Eso te va a costar

Dado que la mayoría de los contratos inteligentes se basan en cadenas de bloques, cada transacción requiere una tarifa para validar el bloque e inscribirlo en el DLT. El motivo de la tarifa es que las cadenas de bloques dependen de los mineros para realizar el trabajo informático involucrado, agregando nuevos bloques a la red. Sin tarifas, no hay incentivos para los mineros, y esto no generaría nuevas transacciones. Entonces, las cadenas de bloques tienen tarifas, pero lo peor es que las tarifas son volátiles y fluctúan según el tráfico de la red y las valoraciones de las divisas.

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Si es propietario de un negocio y está pensando en trasladar partes de su operación a un contrato inteligente habilitado con blockchain, los problemas con las tarifas podrían convertirse en un gran dolor de cabeza. Si es una persona que le gustaría aprovechar las cadenas de bloques para protegerse en un acuerdo comercial, las tarifas involucradas con los contratos inteligentes pueden ser demasiado costosas para considerar. Una estructura de tarifa cero sería ideal, pero las tarifas deben ser transparentes y estables, para que las personas puedan ajustar contratos inteligentes dentro de su presupuesto.

La plataforma de contratos inteligentes más utilizada en el mundo en este momento, Ethereum, se vuelve más costosa de usar cuanto más popular se vuelve. Esto es lo opuesto a cómo se supone que debe funcionar una empresa, y una clara señal de que algo está fundamentalmente mal con el diseño del contrato inteligente.

Atrapado en el silo

El correo electrónico es una gran herramienta que ha transformado la forma en que las personas hacen negocios. Sin embargo, imagine que el correo electrónico solo fuera posible entre usuarios del mismo servicio. Si ese fuera el caso, podríamos ver algunas operaciones de correo electrónico limitadas dentro de oficinas más grandes, pero ciertamente no en la corriente principal.

Los contratos inteligentes no tienen esta interoperabilidad en este momento. Esto significa que si una empresa quiere celebrar un contrato inteligente con otra empresa, ambas empresas deben estar trabajando con la misma criptomoneda. Esto puede dar lugar a interacciones limitadas entre socios comerciales estrechamente alineados, pero la separación de diferentes protocolos en silos aislados nunca se adoptará de manera generalizada.

No es razonable esperar que ninguna empresa importante se comprometa con una criptomoneda, especialmente dado el grado de volatilidad de las criptomonedas. Desafortunadamente, casi todos los protocolos de contratos inteligentes de hoy están íntimamente ligados a su blockchain principal, y lograr que estos protocolos funcionen entre sí no es una tarea fácil.

¿Quién manda aquí?

Los problemas mencionados anteriormente de tarifas más bajas o inexistentes y de interoperabilidad pueden ser resueltos desde dentro de la comunidad de criptografía por parte de los desarrolladores que trabajan hacia un objetivo común. Sin embargo, hay otros problemas en juego, como el impacto ambiental de la minería, el retraso en la ejecución de transacciones en un DLT, los protocolos de privacidad en los libros de contabilidad públicos y el problema del “oráculo” de traer datos externos al entorno DLT.

Un problema mayor que pertenece a una categoría completamente diferente es la jurisdicción legal, que no se puede resolver internamente. En el derecho contractual convencional o actual, una jurisdicción siempre se establece dentro de los términos del contrato. Hay ramas enteras del derecho internacional y comercial que rigen la rendición de cuentas y las consecuencias si las cosas se vuelven mal.

Los contratos inteligentes representan un desarrollo único para todo el concepto de jurisdicción. Legalmente, las criptomonedas operan en una especie de nuevo reino de soberanía. Un acuerdo que vive en una red global descentralizada de computadoras, que opera en una moneda que no pertenece a ningún gobierno y que se ejecuta mediante un código de computadora de fuente abierta, es una entidad difícil de «ubicar». Esta es una gran razón por la que las criptomonedas permanecen en su mayoría sin regular, lo que muchas personas denominan el nuevo «Salvaje Oeste». Si tiene un contrato inteligente y la otra parte lo perjudica, ¿qué tribunal tomaría su reclamo?

Las soluciones a estos problemas vendrán a medida que los DLT crezcan y ganen más potencia. Depende de los gobiernos y otras autoridades reguladoras construir marcos legales comunes que puedan acomodar contratos inteligentes y otras transacciones DLT. Al mismo tiempo, estas nuevas tecnologías nunca alcanzarán la credibilidad y aceptación requeridas si los desarrolladores de cripto continúan actuando como los buscadores de oro en la California del siglo XIX. Es importante que la comunidad continúe pensando a largo plazo y se prepare para la adopción masiva, en lugar de arrojar los codos en esta frenética toma de efectivo.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son solo del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Dominik Schiener es cofundador de la Fundación Iota, una fundación sin fines de lucro con sede en Berlín. Supervisa las asociaciones y la realización general de la visión del proyecto. Iota es una tecnología de contabilidad distribuida para Internet de las cosas y una criptomoneda. Además, ganó el hackathon blockchain más grande de Shanghai. Durante los últimos dos años, se ha centrado en permitir la economía de la máquina a través de Iota.