Un representante del Fondo Monetario Internacional ha dicho que la moneda soberana digital de las Islas Marshall actualmente representaría un riesgo para la estabilidad financiera de las islas.

Tras una consulta en marzo, el representante del Fondo Monetario Internacional o FMI, Yong Sarah Zhou, dijo que la emisión de la moneda soberana digital de las Islas Marshall, llamada SOV, como moneda de curso legal, «aumentaría los riesgos para la estabilidad macroeconómica y financiera, así como para la integridad financiera» de las islas. Según Zhou, las medidas que tomó la República de las Islas Marshall, o RMI, para contener el COVID-19 pueden haber sido «rápidas y fuertes», pero también afectaron la economía local.

«La emisión del SOV podría poner en peligro la última relación bancaria correspondiente en USD de la RMI», dijo Zhou. «Esto, combinado con la lucha contra el blanqueo de capitales y la lucha contra el financiamiento del terrorismo (incluidos los relacionados con el SOV) podría interrumpir la ayuda externa y otros flujos financieros importantes, lo que resultaría en un lastre significativo para la economía».

Agregó que el «enfoque cauteloso» hacia el SOV que ya estaba en vigor estaba justificado, dado que el «costo potencial de la emisión del SOV probablemente superará los beneficios esperados». Según el representante del FMI, el producto interno bruto de la República de las Islas Marshall cayó más del 3% en el año fiscal 2020 y se espera que disminuya otro 1,5% este año fiscal con una posible recuperación de la economía local en 2022.

“El marco legal, regulatorio e institucional de la RMI aún no está listo para adaptarse a la emisión de SOV y gestionar los riesgos asociados”.

Los funcionarios del gobierno anunciaron por primera vez que la RMI estaría explorando la creación de una moneda digital en 2018, una que podría usarse como moneda de curso legal junto con el dólar estadounidense; aunque las Islas Marshall son un estado soberano, también son un estado asociado con los EE. UU. En junio, un asesor criptográfico de las islas dijo que el RMI estaba llevando a cabo una fase de prueba de 18 meses para «preSOV», un token que luego se puede convertir en SOV.

Las monedas digitales de los bancos centrales han tenido cierto éxito en áreas repartidas por varias islas. Por ejemplo, las Bahamas lanzó su moneda digital Sand Dollar en octubre, con el objetivo de impulsar una mayor inclusión financiera dentro de la nación del archipiélago de más de 700 islas. Hay más de 58.000 personas en la República de las Islas Marshall repartidas en 29 atolones y 5 islas, 24 de las cuales están habitadas.