Ya no es noticia que Estados Unidos haya reafirmado su compromiso de reducir las emisiones de carbono y participar activamente en la búsqueda de normalizar las medidas ecológicas en la escena mundial. Este cambio drástico en la formulación de políticas estimulará la introducción y el establecimiento de enfoques más estrictos para el cambio climático. Sin lugar a dudas, el reingreso de Estados Unidos en la conversación sobre el cambio climático es indicativo de la gravedad de esta crisis y de las drásticas decisiones que probablemente tomarían los países para cumplir con los objetivos ambientales establecidos en París, conocidos como el Acuerdo de París.

En el centro de esta reestructuración política y económica se encuentra el creciente impacto de las tecnologías innovadoras en la búsqueda de un medio ambiente sostenible. Es de esperar que las innovaciones contribuyan positivamente a este movimiento. Es inútil invertir billones de dólares en el desarrollo de nuevas tecnologías sin tener en cuenta la propensión a largo plazo de adherirse a los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030, especialmente en asuntos relacionados con la sostenibilidad ambiental. Por lo tanto, es imperativo analizar la viabilidad de blockchain desde las lentes críticas de un ambientalista.

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¿Existe un lugar para blockchain en una sociedad consciente del medio ambiente?

Blockchain se ha convertido en una de las tecnologías más veneradas en los últimos años debido a la creciente aceptación de los activos digitales. La posibilidad de habilitar un nuevo orden de servicios monetarios ha impulsado la tecnología al reino sagrado de las innovaciones lo suficientemente potentes como para impulsar la Cuarta Revolución Industrial. Sin embargo, en este momento, la aplicación más utilizada de la tecnología blockchain, Bitcoin (BTC), tiende a atraer publicidad no deseada con respecto a su papel en el cambio climático.

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Bitcoin utiliza un proceso llamado minería para acuñar nuevas monedas. Esto requiere que los mineros resuelvan problemas muy complejos con máquinas informáticas avanzadas para crear nuevos bloques y recibir nuevas monedas como recompensa. No hace falta decir que este mecanismo juega un papel fundamental en la protección de la red contra manipulaciones y doble gasto. Dado que Bitcoin se basa en un enfoque descentralizado del consenso, es comprensible que haya intentado reemplazar a los intermediarios con un sistema de verificación basado en nodales, llamado prueba de trabajo. En este caso, el compromiso de asignar potencia informática a la red mejora las posibilidades de emerger como parte interesada momentáneamente.

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Aunque este enfoque es loable, no es ecológico. La gran cantidad de energía necesaria para mantener la red Bitcoin ha sido objeto de un intenso escrutinio. La huella de carbono de las operaciones mineras globales de Bitcoin es comparable a la de Nueva Zelanda. Otro factor revelador de la hostilidad ambiental de PoW salió a la luz en 2019, cuando los investigadores descubrieron que la minería de Bitcoin representaba el 0.2% de la electricidad consumida a nivel mundial.

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¿Cómo puede blockchain volverse más ecológico?

Sorprendentemente, la incipiente pero explosiva industria de la cadena de bloques ha desarrollado varios otros modelos de consenso. Estas alternativas están diseñadas para eliminar las limitaciones del mecanismo de prueba de trabajo. Como tal, están más en sintonía con el movimiento ambiental. Algunos de los modelos introducidos a lo largo de los años son prueba de participación, tolerancia práctica a fallas bizantinas, prueba de quemado y prueba de peso. En lugar de obligar a los mineros a resolver problemas, estos modelos optan por tareas que consumen menos energía para proteger las redes blockchain y validar las transacciones.

Por ejemplo, PoS eleva a los participantes que están comprometidos financieramente con el ecosistema al papel de validadores. Aquí, el algoritmo selecciona validadores de un pozo de personas o entidades que han bloqueado una cantidad requerida de monedas en la cadena de bloques.

Alternativamente, la prueba de peso sopesa los recursos o la reputación de los participantes al elegir validadores, mientras que la prueba de quemado evalúa la capacidad de los miembros de la red para quemar monedas, enviando monedas a una dirección irrecuperable. En particular, todos estos modelos se desvían del enfoque de consumo de electricidad de PoW y seleccionan los validadores en función de su compromiso de garantizar que la red se mantenga en buen estado.

Las cadenas de bloques deberían adoptar medidas ecológicas

Independientemente de la reacción provocada por la energía consumida por las actividades de cripto minería, los informes han documentado el cambio operativo de los mineros de fuentes de energía insostenibles a alternativas renovables. Coinshares informó que la combinación de energía minera de Bitcoin se situó en el 74,1% en 2019 debido a la concentración del sector minero en países o regiones con electricidad hidroeléctrica barata. Si bien esto demuestra que la comunidad blockchain es consciente del medio ambiente, no elimina la amenaza que representa la minería de Bitcoin para el medio ambiente.

Ahora más que nunca, las tecnologías se juzgan por su eficiencia energética. Por un lado, las cadenas de bloques existentes y nuevas impulsadas por PoW pueden configurar recompensas de monedas especiales para los mineros que dependen únicamente de la energía limpia. Además de incentivar el uso de energía renovable, pueden penalizar a los morosos. Las redes blockchain pueden negar pagos a los mineros que no pueden demostrar que utilizan energía verde.

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Implementaciones de blockchain empresarial

Como se dijo anteriormente, Bitcoin es una empresa que consume energía porque se enfoca en preservar la descentralización de su red. Para las aplicaciones de blockchain que no necesariamente requieren un elemento de descentralización, no hay razón para implementar modelos de consenso altamente exigentes. Dado que la mayoría de las organizaciones buscan habilitar infraestructuras de blockchain autorizadas, es seguro decir que la afluencia de tales redes atemperaría la narrativa actual. Constantemente se nos recuerda la insostenibilidad de blockchain porque las aplicaciones de blockchain más populares dependen de la minería. A medida que la tecnología madura, es probable que surjan iteraciones más innovadoras y ecológicas.

Pensamientos finales

Como se destaca en este texto, la viabilidad de la tecnología blockchain y su sostenibilidad ambiental están entrelazadas. Por lo que vale, la aparición de una variedad de mecanismos de consenso es una indicación de que los intentos intencionales de reducir los excesos del consumo de energía de blockchain ya están dando resultados.

Este artículo no contiene consejos ni recomendaciones de inversión. Cada movimiento de inversión y comercio implica un riesgo, y los lectores deben realizar su propia investigación al tomar una decisión.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son solo del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Andrey Sergeenkov es un investigador, analista y escritor independiente en el nicho de las criptomonedas. Como firme partidario de la tecnología blockchain y un mundo descentralizado, cree que el mundo anhela tal descentralización en el gobierno, la sociedad y los negocios. Es el fundador de BTC Peers, un medio de comunicación independiente.