El número de nodos de Bitcoin está en su punto más alto, con 11,558 nodos accesibles actualmente activos, según Bitnodes.io. Otro rastreador de estadísticas de la red de Bitcoin, coin.dance, calcula el número total de nodos de Bitcoin en 11,613, que está justo por encima del máximo anterior de 11,250 establecido hace un año este mes.

La actualización del software Bitcoin Core 0.21.0 se lanzó para su descarga pública el 14 de enero de 2021 y actualmente es la cuarta versión más utilizada del software entre los nodos.

Actualmente hay 619 nodos que ejecutan esta versión del software, lo que representa aproximadamente el 5,5% de todos los nodos que ejecutan alguna versión de Bitcoin Core. Casi 5.000 nodos siguen ejecutando la segunda versión más actual de Bitcoin Core, 0.20.1, que sigue siendo la más popular.

La última versión de Bitcoin Core también presenta una forma de crear redes de prueba más predecibles e implementa las reglas de consenso de Taproot sin activarlas en la red principal.

En última instancia, los cambios servirán para aumentar la privacidad en las transacciones de Bitcoin, ya que Taproot asegura que los resultados ya no revelan las condiciones de gasto que se exponen innecesariamente en implementaciones anteriores. Eliminar las características diferenciadoras de las transacciones también ayudará a Bitcoin a convertirse en un activo más fungible, más en línea con la propuesta original del inventor de Bitcoin Satoshi Nakamoto para el «efectivo digital».

Hasta el 25% de todos los nodos de Bitcoin disponibles se ejecutan en la red oculta Tor, lo que hace que la actualización de compatibilidad de Bitcoin Core 0.21.0 para los servicios ocultos de la versión 3 de Tor sea esencial, ya que los servicios ocultos de la versión 2 quedarán obsoletos a finales de este año. Ejecutar un cliente de Bitcoin usando Tor agrega una capa de privacidad al ocultar la dirección IP de un nodo de conexión.

Según Satoshi, una gran cantidad de nodos operados de forma independiente se considera esencial para el éxito de Bitcoin, ya que su valor fundamental depende de su capacidad para permanecer descentralizado. La ejecución de un nodo también es una forma más segura de autoalmacenar Bitcoin, y una práctica que está adoptando una serie de titulares que desconfían cada vez más de los servicios de custodia.

Anteriormente conocido como Bitcoin QT, Bitcoin Core es un cliente de software desarrollado por Wladimir J. van der Laan que se basa en un código de referencia escrito por Satoshi. Es la implementación más popular del protocolo Bitcoin con diferencia, con el 98,5% de todos los nodos ejecutando una versión del software Bitcoin Core.

El aumento de los nodos de Bitcoin se correlaciona con un aumento en la cantidad de nodos y canales de Lightning Network, que también están experimentando máximos históricos.