El otoño pasado, el Banco de Corea anunció que estaría probando la distribución de una moneda digital del banco central en 2021. Parece que los preparativos avanzan en múltiples frentes, con la publicación del banco de un nuevo libro dedicado hoy a las cuestiones legales planteadas por el posible emisión de dicha moneda.

Según un resumen de los medios de comunicación coreanos, el libro pide revisiones de la ley para garantizar que una futura CBDC pueda funcionar con éxito. El Banco de Corea ha estado utilizando notablemente la tecnología blockchain para administrar las transacciones en su programa piloto CBDC de 22 meses de duración, que comenzó en abril de 2020 y finalizará en diciembre de este año. Probar la distribución de la moneda en 2021 representa la tercera fase de este proyecto, luego de un enfoque en el desarrollo tecnológico y análisis operativos iniciales en las fases uno y dos.

El libro recientemente publicado confirma este cronograma y alcance, destacando que “el Banco de Corea está llevando a cabo un análisis de los procedimientos operativos para la implementación de una CBDC, y también se están realizando consultas externas. Este año, lanzaremos un sistema piloto CBDC en un entorno virtual y realizaremos pruebas para verificar sus funciones y seguridad ”. Además, el banco expone las motivaciones detrás del proyecto y los beneficios potenciales de una futura moneda digital:

”La transformación de efectivo a moneda digital podría aumentar el PIB hasta en un 3 por ciento. La digitalización de la moneda aceleraría la circulación de la moneda y reduciría los costos de mantenimiento. También sería una forma eficiente de lograr tasas de interés negativas, mejorando en general la gestión monetaria del gobierno «.

La utilidad prospectiva de una CBDC para mantener políticas de tasas de interés negativas ha sido reconocida por otros representantes de bancos centrales, incluido el vicegobernador de Japón, el año pasado. Si bien estas políticas se han adoptado en Japón desde 2016 y en Europa desde 2014, otros banqueros centrales han dejado la puerta abierta a un movimiento similar en medio de la recuperación incierta de sus economías COVID-19, más recientemente el Banco de Inglaterra.

Junto a este aspecto, un analista anónimo citado por los medios coreanos ha señalado el lanzamiento acelerado de un yuan digital por parte de China y sugirió que su posible impacto en el sistema monetario internacional es un factor en los propios esfuerzos de investigación y desarrollo de Corea este año:

“El dólar estadounidense puede ser la moneda estándar para el efectivo, pero China apunta a hacer del yuan digital el nuevo medio dominante. Corea del Sur necesita desarrollar estrategias sobre qué posición tomará el país en la nueva era monetaria ”.

El experto destacó además la necesidad de investigar las posibles consecuencias negativas de las CBDC, como la amplificación de las desigualdades económicas existentes debido a las «brechas en la información digital».