Hay una broma entre muchos tejanos de que cada vez que alguien deja caer una taza llena de hielo, es razón suficiente para cancelar la escuela: las grandes tormentas invernales son tan raras que las autoridades a menudo no tienen los medios para despejar y poner sal en las calles heladas.

Sin embargo, lo que sucedió el mes pasado en el estado de Lone Star no fue una broma. Millones de personas experimentaron una tormenta de una semana con temperaturas bajo cero, muchas calles intransitables, tuberías de agua reventadas y días sin electricidad. A mediados de febrero, el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, o ERCOT, se había visto obligado a cerrar grandes áreas de la red eléctrica independiente del estado, lo que provocó que las personas quemaran muebles, se abrigaran con cada prenda de vestir que tuvieran o montaran carpas en sus salas de estar para mantenerse calientes.

El agua era una de las mayores preocupaciones. A medida que las temperaturas bajaron por debajo del punto de congelación durante la noche y permanecieron allí durante días, muchas casas y apartamentos se inundaron, completamente destruidos por los daños causados ​​por el agua, lo que provocó el desplazamiento de personas en medio de una tormenta en la que muchas carreteras no eran seguras y las tiendas, incapaces de cubrir las necesidades básicas, quedaron cortadas. de camiones de suministro.

Desafortunadamente para Texas, las temperaturas ahora en aumento (eran más de 70 grados Fahrenheit en Austin solo una semana después del comienzo de la pesadilla invernal) están ocultando las dificultades financieras que enfrentan las personas después de la tormenta. Sin embargo, las criptomonedas podrían ofrecer a algunos de los afectados al menos un alivio parcial de las consecuencias económicas.

En la capital de Texas, Austin Disaster Relief Network, o ADRN, estableció donaciones criptográficas en respuesta a la tormenta. La organización ahora acepta Bitcoin (BTC), Ether (ETH), Litecoin (LTC), Bitcoin Cash (BCH), Zcash (ZEC), Gemini Dollar (GUSD), Basic Attention Token (BAT), Chainlink (LINK), 0x ( ZRX), Storj (STORJ), Dai (DAI) y Amp (AMP) para ayudar a las familias sin seguro que se vieron obligadas a abandonar sus hogares dañados o que están sufriendo dificultades financieras después de la tormenta.

Desde que las donaciones criptográficas se pusieron en marcha el miércoles pasado, la organización ha recibido solo un pago en Ether, por un valor aproximado de 700 dólares. Esta donación (así como las realizadas en fiat) le ha permitido a la ADRN ayudar a más de 1,000 familias desplazadas por la tormenta debido a los daños causados ​​por el agua en sus tormentas. Sin embargo, la organización dice que puede haber más de 4,000 hogares en el área de Austin que todavía necesitan ayuda.

«Tenemos la intención de aceptar donaciones mediante criptomonedas esencialmente para siempre», dijo Michael Gish, director financiero de ADRN.

Uno de los servicios que brinda la organización es dar fondos directamente a las familias para que los utilicen con gasolina y otros elementos esenciales en forma de tarjetas de regalo Visa prepagas. Muchos residentes de Austin no tienen la opción de trabajar desde casa y no pudieron viajar hasta una semana mientras las calles estaban heladas, lo que provocó la pérdida de muchos cheques de pago.

Sin embargo, Daniel Geraci, director ejecutivo de ADRN, consideró la posibilidad de que el envío de criptomonedas pueda ser una opción para futuros escenarios de desastres como la reciente tormenta, cuando ni la organización ni los afectados pueden viajar de manera segura para entregar los fondos en persona. Geraci dijo que «nunca había pensado [of] cripto hasta este punto ”, ya que la organización aparentemente tenía preocupaciones más urgentes. Sin embargo, consideró que la tecnología era un medio para «sacar fondos en un desastre catastrófico lo suficientemente rápido como para ayudar a todas nuestras familias necesitadas».

The Giving Block también está haciendo su parte por las víctimas de la tormenta invernal de Texas. La pasarela de donaciones creó una página de 100.000 dólares titulada Bitcoin para Texas. Cuando las organizaciones se integran con Giving Block, pueden elegir si quieren mantener su donación en criptografía o convertirla en fiat. Según los informes, la ADRN se ha decidido por esto último.

«Es una batalla cuesta arriba recaudar fondos cuando todas las cámaras se han ido», dijo Geraci. “Nos estamos preparando para más eventos catastróficos […] Pasamos de un plan centralizado a un plan descentralizado «.