Durante la última década, blockchain ha superado el ámbito de las exageraciones y se ha convertido en una solución transformadora real para las industrias. Varias empresas están invirtiendo miles de millones de dólares en la red; encabezó la lista de habilidades duras en demanda de LinkedIn en 2020, y los artículos sobre su potencial ahora están esparcidos en todos los blogs de finanzas. Pregúntele a aquellos que habían experimentado los primeros días de Internet, y seguramente tendrán mucho que contarle sobre la sensación de deja vu que ha difundido el espacio tecnológico.

Los círculos maximalistas dominantes han promocionado blockchain como la solución mágica para muchas industrias; la atención médica probablemente sea la más necesitada. El informe de Forbes reveló que hasta 112 millones de registros de datos de atención médica fueron robados, perdidos o comprometidos en 2015. Si bien no se sabe cuántos accidentes ha causado, los datos de atención médica son delicados y cada solución debe examinarse cuidadosamente.

Por supuesto, el potencial de blockchain podría desbloquear un lado diferente de la medicina y brindar soluciones a problemas de larga data en la profesión. Por otro lado, la falta de una comprensión adecuada de los peligros podría obstaculizar enormemente el potencial encerrado en esta asociación. Destaquemos cuatro inconvenientes cruciales de la adopción de blockchain en la atención médica.

Almacenamiento y transferencia de datos

Las partes interesadas involucradas en la atención médica (pacientes, pagadores, proveedores de atención e investigadores) generan miles de datos cada segundo, desde datos de antecedentes de pacientes hasta resultados de pruebas, imágenes, medicamentos y una gran cantidad de otros datos que deben actualizarse constantemente. Entre todo esto, la confidencialidad está en el timón mismo de la medicina, y todos los datos de salud deben contabilizarse cuidadosamente.

Sin embargo, una cosa es digitalizar los datos de salud y otra es transferir toneladas de datos a una base de datos encriptada públicamente. Tratar con personal diferente y expertos reales en blockchain para transferir y actualizar datos de salud, irónicamente, deja espacio para una violación masiva de datos o documentación incorrecta de los datos de salud. Además de eso, el tiempo necesario para organizar y actualizar toneladas de datos de salud de forma sistemática sería significativamente alarmante.

El trilema de blockchain

Vitalik Buterin, cofundador de Ethereum, acuñó el término «trilema blockchain», un término que describe la inviabilidad de obtener las tres propiedades deseables de cualquier caso de uso basado en blockchain: descentralización, seguridad y escalabilidad. En términos más simples, es imposible tener los tres componentes en un proyecto. Hay que sacrificar uno por los otros dos. Teniendo en cuenta que blockchain se basa (en su mayor parte) en la descentralización y la seguridad, es bastante evidente cuál es el cordero sacrificado.

El grado de escalabilidad dicta la capacidad de cualquier red y debe abordarse antes de la implementación. En un intento por asegurar una red blockchain, los desarrolladores limitaron la cantidad de datos procesados ​​por segundo. Para las cadenas de bloques que crecen exponencialmente, esto ha creado un problema de escalabilidad a medida que más personas invaden la red. La escasa escalabilidad de la cadena de bloques significaría que las partes interesadas en la atención médica estarían muy limitadas en el procesamiento de datos en tiempo real. Además de ser inadecuado para la atención médica de emergencia, la implicación es que los trabajadores de la salud tendrían que hacer más con menos.

Costo

A largo plazo, blockchain ahorrará mucho dinero tanto para los pacientes como para los proveedores de atención médica. Para las cadenas de suministro de productos farmacéuticos, registros de pacientes y seguros médicos, los costos de atención médica eventualmente se optimizarán. Una investigación del BIS sugiere que blockchain ahorraría hasta $ 100 mil millones durante un período de ocho años.

Sin embargo, la adopción temprana de blockchain en el cuidado de la salud ciertamente no será fácil en términos de costo. El costo de crear aplicaciones, reorientar a las partes interesadas hacia un nuevo sistema, seguridad y mantenimiento es enorme. Una red de blockchain que cubra todo el sistema de salud de los Estados Unidos costaría cientos de miles de millones y requeriría inversores pacientes y ayuda del gobierno. Sin embargo, los sistemas óptimos dentro de una red blockchain pueden surgir con el tiempo y reducir estas tarifas potencialmente enormes.

Políticas y regulaciones

Los datos de salud son muy sensibles, de ahí las estrictas regulaciones que guían a los profesionales de la salud a hacer su trabajo. Desde la introducción de los expedientes médicos electrónicos, estas regulaciones han seguido aumentando a medida que los profesionales de la salud buscan protegerse de la negligencia médica.

La introducción de blockchain sería un método completamente nuevo y engorroso de manejar datos de salud; Sin duda, pasará por rondas de revisiones de políticas en todo el mundo. Además, los profesionales de la salud estarían potencialmente expuestos a miles de demandas y podrían no ser receptivos a la tecnología.

Este artículo fue coautor de Joshua Esan y Víctor Motolani.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí pertenecen únicamente a los autores y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Joshua Esan es estudiante de medicina de cuarto año en la Universidad de Ibadan, Nigeria. Ha trabajado con varias empresas y blogs desde que comenzó la revolución blockchain.
Víctor Motolani es emprendedor, inversionista y aspirante a médico. Siempre ha sido un apasionado de la salud y la inteligencia artificial y ahora está interesado en cómo blockchain puede traer una revolución al mundo digitalizado.