Satoshi Nakamoto, el creador desconocido de Bitcoin, lanzó la primera red de clientes en este día hace 12 años, iniciando oficialmente lo que quizás sea la mayor revolución monetaria del siglo XXI.

Seis días antes, el 3 de enero de 2009, Satoshi extrajo el bloque Génesis, conocido como # 0, codificándolo en el software. A diferencia de los siguientes bloques de la cadena, la recompensa de la base de monedas del bloque Génesis no se puede gastar, ya que solo se pueden transferir «monedas» extraídas públicamente. Entonces, el primer bloque, o el número 1, se extrajo el 9 de enero, lo que dio un verdadero comienzo a la red como se la conoce hoy.

En ese momento, Satoshi anunció la noticia a la lista de correo de criptografía con un enlace de descarga a Bitcoin 0.1.0 en la plataforma de base de datos de software de código abierto Sourceforge.

Bitcoin 0.1.0 solo era compatible con el sistema operativo Windows. La primera versión de cliente compatible con Linux no llegó hasta diciembre de 2009 con el lanzamiento de Bitcoin 0.2.0.

1,309 BTC

Menos de una semana antes de lanzar el primer software cliente, Satoshi extrajo el bloque Genesis, comenzando la red. Hal Finney recibió la primera transacción de BTC el 12 de enero de 2009.

En ese momento, los primeros usuarios ya estaban conscientes de la posibilidad de crear valor monetario a partir de la potencia informática. Según Finney: «La posibilidad de generar monedas hoy con unos pocos centavos de tiempo de cálculo puede ser una buena apuesta».

El programador y entusiasta del criptógrafo predijo que Bitcoin podría alcanzar el estado de moneda de reserva mundial y alcanzar los $ 10 millones por moneda. Satoshi estuvo de acuerdo con las expectativas optimistas de Finney, y agregó: «Podría tener sentido obtener algo en caso de que se dé cuenta».

Sin embargo, no fue hasta octubre de 2009 que Bitcoin (BTC) recibiría su primera valoración oficial. En ese momento, el New Liberty Standard, un intercambio temprano de BTC, creó un precio de referencia para Bitcoin establecido en 1,309 BTC a $ 1.

Pizza, WikiLeaks y la salida de Satoshi

Los primeros mineros se volvieron locos con Bitcoin, ya que la red aún está en su infancia. Algunos incluso crean faucets de Bitcoin que ayudan a promover una penetración más amplia de BTC.

En mayo de 2010, Laszlo Hanyecz consolidó su lugar para siempre en el folclore de Bitcoin, pagando 10.000 BTC por pizza en lo que se considera la primera transacción de Bitcoin del “mundo real”.

WikiLeaks, sin fuentes de financiamiento, recurrió a Bitcoin y algunos de los primeros en adoptarlo alentaron a Julian Assange a considerar la adopción de BTC. Satoshi amonestó a Assange contra el curso de acción, argumentando que una asociación con WikiLeaks podría generar un calor innecesario en el proyecto incipiente.

De hecho, la súplica de Satoshi a Assange fue una de las últimas piezas de correspondencia digital del creador de Bitcoin antes de salir de la escena por completo.

Ruta de la seda y expansión minera

Para 2011, Bitcoin parecía estar evolucionando de ser un asunto estrictamente cypherpunk al reino de los anarquistas y defensores de un mercado libre. Silk Road, el difunto mercado de la red oscura, apareció con BTC como un método de pago popular para el tráfico ilegal de drogas y otras sustancias prohibidas.

Por el lado del mercado, Bitcoin reclama el hito del precio de $ 1 a medida que la atención comienza a extenderse a la comunidad tecnológica en general. A mediados de 2011, Bitcoin estaba a $ 30, pero un robo de 25,000 BTC de la cuenta de slushpool de un usuario provocó una gran caída de precios.

La minería de Bitcoin también estaba evolucionando, y las computadoras personales ya no podían proporcionar suficiente poder hash para asegurar la red ampliada. Las unidades de procesamiento de gráficos y los arreglos de puertas programables en campo ahora brindan capacidades de minería de Bitcoin más eficientes.

monte Gox, adopción de tecnología y nativos criptográficos

En 2010, el fundador de Stellar, Jed McCaleb, estableció el monte. Intercambio de Gox Bitcoin. Avance rápido hasta 2013, y la plataforma manejó más del 70% del comercio mundial de BTC. monte Gox parecía demasiado grande para fallar, pero, de hecho, falló cuando los piratas informáticos robaron alrededor de 850.000 BTC entre 2011 y 2014. La noticia de los robos provocó otra caída importante de los precios de Bitcoin.

Mientras tanto, la adopción de tecnología iba en aumento, lo que llevó a la aparición de productos como los dispositivos de almacenamiento BTC de empresas como Elliptic. El gigante estadounidense de intercambio de cifrado Coinbase también entró en escena, recaudando $ 25 millones en fondos.

En el frente regulatorio, el período entre 2013 y 2014 marcó el comienzo de varios gobiernos tomando nota de Bitcoin. El banco central de China prohibió a los bancos facilitar las transacciones de BTC, mientras que el gobierno de EE. UU. Subastó alrededor de 29.000 BTC incautados a los operadores de Silk Road.

Para 2015, los principales proyectos de altcoins como Ethereum habían comenzado a surgir, ya que los fundadores buscaban crear monedas digitales con características diseñadas para corregir los defectos percibidos en el protocolo Bitcoin. La minería también dio un paso más con la introducción de circuitos integrados para aplicaciones específicas y el auge de la minería industrial de Bitcoin.

Si no se llegó a un consenso sobre el límite de tamaño del bloque, se produjo una división de la cadena en agosto de 2017, lo que llevó a la creación de Bitcoin Cash (BCH). Sin embargo, la verdadera prominencia se produjo cuando el precio de Bitcoin creció casi 20 veces desde enero de 2017 hasta mediados de diciembre, casi eclipsando la marca de los $ 20,000.

Macro fondos de cobertura, corporaciones y el resto del rebaño institucional

El aumento de Bitcoin al nivel de precios de $ 20,000 en 2017 fue seguido inmediatamente por un colapso sustancial y prolongado que tocó fondo en $ 3,800 a principios de 2018.El mercado bajista duraría el resto del año, y varios proponentes abogan por la adopción institucional como el siguiente paso. en la evolución de Bitcoin.

A pesar de que Bitcoin se encuentra en medio de un mercado bajista, sus fundamentos continuaron mejorando. A mediados de 2019, la tasa de hash de la red había superado los 70 exahashes por segundo, más de 10 veces la número de granos de arena en el planeta. Los derivados de Bitcoin también despegaron, introduciendo mercados como contratos de futuros y opciones, y firmas dominantes como Fidelity anunciaron planes para soluciones de custodia de Bitcoin.

En 2020, Bitcoin parecía haberse convertido en el favorito de los inversores institucionales, con fondos de cobertura y corporaciones que buscan una exposición directa a BTC. Algunas empresas que cotizan en bolsa incluso han agregado Bitcoin a sus balances, manteniendo la criptomoneda mejor clasificada por capitalización de mercado como un activo de reserva del tesoro en medio de políticas recurrentes de degradación de la moneda en las principales economías.

Bitcoin pasó de la marca de los $ 20,000 a fines de 2020, pero no se detuvo allí. Los informes sucesivos de las principales empresas que compraron BTC vieron al precio entrar en otro avance parabólico a pesar de caer un 50% en el primer trimestre de 2020 durante la liquidación inicial de activos de COVID-19.

¿Qué sigue para Bitcoin?

Es solo los primeros días de 2021, pero Bitcoin ya ha superado los $ 42,000, dos veces más que el número mágico en 2017. En los 12 años desde que Satoshi lanzó el primer cliente de Bitcoin, la red y el ecosistema en sí han evolucionado desde solo ser utilizado en la arena cypherpunks para llamar la atención de Wall Street.

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En ese tiempo, los jugadores, los vendedores de narcóticos de la red oscura, los ciudadanos de estados fallidos, los «emprendedores tecnológicos», los fondos de cobertura, las LLC e inversores cotidianos han acudido en masa a la criptomoneda más popular del mundo. Quizás, la adopción del gobierno sea lo siguiente en la agenda, y Bitcoin podría convertirse en una moneda de reserva de una gran potencia mundial. ¿Satoshi estaría satisfecho con tal resultado?