Desde la creación de la primera criptomoneda hace más de una década, muchos a menudo se han mostrado escépticos sobre su legitimidad, y algunos incluso las descartan como un fraude. Pero en 2020, este paradigma parecía haber cambiado. Lo que ha surgido es un reconocimiento compartido de que Bitcoin (BTC) y otros activos digitales llegaron para quedarse y que jugarán un papel clave en el futuro de las finanzas globales.

Esta no es una visión descabellada reservada a los criptoanarquistas: los actores financieros que tradicionalmente desconfiaban de las criptomonedas ahora expresan confianza en su potencial disruptivo. JPMorgan y Goldman Sachs, por ejemplo, han revertido recientemente su oposición inicial a las criptomonedas, convirtiéndose en algunos de los últimos en ofrecer nuevos servicios bancarios y ofertas para el mercado de activos digitales.

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A medida que el optimismo y la apreciación por el potencial a largo plazo de las criptomonedas continúen creciendo, también lo harán las oportunidades de expansión de ingresos entre los jugadores dentro del ecosistema. Los mineros de Bitcoin, por ejemplo, vieron aumentar sus cifras de ventas en casi un 50% mes a mes en noviembre, ya que los precios de Bitcoin subieron más del 60% a más de $ 18,000 durante el mismo período de tiempo. Sin embargo, en un entorno altamente competitivo, el éxito se ha limitado en gran medida a unos pocos líderes de la industria, mientras que para muchos sigue siendo difícil de alcanzar.

Para los mineros, obtener acceso a equipos de minería altamente avanzados, uno que cuenta con el nivel más alto de eficiencia energética y de costos, y las velocidades de procesamiento más rápidas, sigue siendo el factor más crítico para asegurar una ventaja competitiva.

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La evolución

La industria de la criptominería ha experimentado una sucesión de transformaciones sustanciales para llegar al estado técnico avanzado actual. En sus primeros días, la minería se realizaba utilizando computadoras simples sin ningún dispositivo complejo o de alta potencia. Las unidades de procesamiento central de propósito general, o CPU, fueron todo lo que se necesitó para producir Bitcoin. Esto llevó a una rápida expansión de la red Bitcoin, ya que el atractivo del dinero fácil provocó una afluencia de nuevos participantes, tanto que estos mineros de primera generación no pudieron seguir el ritmo de la demanda, lo que los dejó obsoletos en solo un año.

Las unidades de procesamiento de gráficos se introdujeron a continuación e hicieron que la minería de Bitcoin fuera más eficiente y rentable. La combinación de varias GPU se convirtió en algo común, ya que los mineros buscaban aumentar aún más su rendimiento y capacidades de minería al tiempo que maximizaban las ganancias. A pesar de estos avances, los mineros de segunda generación no resistieron la prueba del tiempo debido a su alto consumo de energía y falta de eficacia a largo plazo.

En 2011, las matrices de puertas programadas en campo, o FPGA, surgieron como el siguiente paso lógico de progresión. Eran rápidos, de alta eficiencia energética, ofrecían un mejor rendimiento y un enfriamiento más fácil que sus predecesores. No obstante, los mineros FPGA duraron poco y finalmente fueron reemplazados por ASIC, que, hasta hoy, siguen siendo la tecnología dominante para la industria minera de Bitcoin. Diseñados, construidos y optimizados para el único propósito de la minería, los ASIC son reconocidos por su armonización superior del consumo de energía, el rendimiento y el costo: alrededor de un millón de veces más eficiente en energía y 50 millones de veces más rápido en la minería de Bitcoin que las CPU utilizadas en 2009.

El camino por delante

De hecho, la minería de criptomonedas ha recorrido un largo camino. Además de los desarrollos relacionados con el rendimiento, también ha habido mejoras notables en el aspecto medioambiental de la tecnología, como una mayor eficiencia energética y tasas de hash más rápidas. Con un énfasis creciente en la sostenibilidad, esta es una tendencia que probablemente continuará a medida que los proveedores de diseño de chips busquen desarrollar soluciones innovadoras para satisfacer esta demanda en evolución.

Me vienen a la mente dos áreas principales de desarrollo. Primero, la reingeniería del hardware de minería actual para utilizar radicalmente menos energía; y, en segundo lugar, una reprogramación de los chips de minería actuales para permitir el uso de energía híbrida para un rendimiento de costes óptimo.

Reingeniería del hardware minero actual. Ya existen varios conceptos en el mercado que se están investigando y poniendo a prueba rigurosamente, uno de ellos es el uso de chips fotónicos para realizar la computación. En teoría, la tecnología parece prometedora, con una eficiencia energética de dos a tres órdenes de magnitud superior a la de los procesadores electrónicos actuales. Sin embargo, en realidad, no es concluyente si los ahorros de energía son realizables, particularmente a medida que Bitcoin escala. Hasta entonces, los ASIC y sus mejoras continuas continuarán dominando el espacio de la cripto minería y liderarán la carga sobre la eficiencia energética en la cripto minería.

Reprogramación de los chips mineros actuales. En contra de la creencia común, la industria de la criptominería es relativamente verde. A diciembre de 2019, Bitcoin funcionaba con más del 70% de electricidad renovable. Si bien los beneficios de usar energías renovables son indiscutibles, la verdad es que las energías renovables son una fuente intermitente de energía y no siempre son confiables para los mineros de Bitcoin, que tienen un requerimiento constante de energía. La energía basada en combustibles fósiles, por el contrario, sirve generalmente como una fuente de energía más estable. Para lograr un equilibrio entre la sostenibilidad de la industria y la sostenibilidad en general, se puede adoptar un modelo híbrido, en el que las energías renovables se utilizan predominantemente como fuente de energía, con energía basada en combustibles fósiles que se instala durante la escasez de producción. Esto implica rediseñar y reprogramar los chips de minería actuales para permitir una mayor facilidad para alternar entre las dos variantes de fuentes de energía, sin interrumpir los procesos de minería.

A medida que las criptomonedas continúen aumentando en importancia, también lo hará la afluencia de competencia de nuevos proveedores que desean una porción del pastel. La competencia sana puede ser positiva en el sentido de que puede conducir a una mayor innovación que aporta mayor eficiencia y madurez a la industria. Sin embargo, para capitalizar completamente el crecimiento del naciente mercado de las criptomonedas, los diseñadores de chips titulares deberán invertir más en investigación y desarrollo, particularmente en áreas de optimización energética y rendimiento energético.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son solo del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Nangeng Zhang, también conocido como NG, es el fundador, presidente y director ejecutivo de Canaan Inc., un proveedor líder de soluciones de supercomputación. Mientras se especializaba en el campo de la supercomputación, NG exploró el potencial del diseño de circuitos integrados para aplicaciones específicas y, en consecuencia, lanzó el primer minero de criptomonedas digitales del mundo basado en chips ASIC y catalizó la era de la minería ASIC.