Un juez federal de Nueva York ha negado la moción de un desarrollador de Ethereum para desestimar los cargos penales por las acusaciones de que ayudó al régimen de Corea del Norte a eludir las sanciones de Estados Unidos.

El desarrollador y ex-hacker, Virgil Griffith, está acusado de ayudar a Corea del Norte a evadir las sanciones económicas al pronunciar un discurso durante una conferencia de blockchain de Pyongyang en abril de 2019.

Law360 informó que en su moción, Griffith había afirmado que el discurso que pronunció en la Conferencia de Blockchain y Criptomonedas de Pyongyang estaba protegido por su derecho a la libertad de expresión de la Primera Enmienda.

Griffith también solicitó una lista de detalles, alegando que no pudo prepararse para la audiencia debido a que la acusación de cuatro páginas en su contra era “breve y vaga” y carecía de detalles específicos que describieran su conducta criminal. Sin embargo, el juez también rechazó esta solicitud y consideró que se había proporcionado “notificación adecuada de los cargos contra Griffith”.

El juez citó los mensajes de texto que Griffith supuestamente envió a sus colegas durante el período previo a la conferencia, indicando:

“Nos encantaría hacer un viaje Ethereum a la RPDC y configurar un nodo Ethereum […] Les ayudará a eludir las sanciones actuales sobre ellos «.

Otro mensaje aparentemente señaló que, si bien Griffith no sabía exactamente cuál era el propósito del interés de la administración de Corea del Norte en los activos criptográficos, especuló que estaba «probablemente evitando sanciones».

El destino de Griffith ahora debe ser determinado por un jurado.

En enero de 2019, el departamento de estado de EE. UU. Denegó la solicitud de Griffith de viajar a la capital de Corea del Norte para discutir «las aplicaciones de la tecnología blockchain a las empresas y la lucha contra la corrupción».

A pesar del rechazo, Griffith buscó con éxito la aprobación de la Misión de la ONU de la República Popular Democrática de Corea en Manhattan y obtuvo una visa un mes después.

El Departamento de Justicia anunció el arresto de Griffith el 29 de noviembre de 2019, y el fiscal estadounidense Geoffrey Berman alegó que Griffith «proporcionó información altamente técnica a Corea del Norte, sabiendo que esta información podría usarse para ayudar a Corea del Norte a lavar dinero y evadir sanciones».

Una acusación formal de enero de 2020 acusó a Griffith de conspirar para violar la Ley de Poderes Económicos de Emergencia Internacional al tratar de proporcionar «servicios» a Corea del Norte.

Si bien Griffith ha afirmado que su discurso estaba protegido por la «exención de información» de la ley, que caracteriza la presentación como una entrega de «información que uno podría aprender fácilmente de una búsqueda en Google», la fiscalía afirma que el discurso podría empoderar a la administración de Kim Jong Un para evadir sanciones y lavar dinero.

El juez también señaló que el hecho de que Griffith no haya recibido una remuneración financiera por el discurso puede no afectar el fallo del jurado, afirmando:

«Incluso si la presentación de Griffith en la conferencia, tomada de forma aislada, no calificó como la prestación de servicios, o estuvo exenta de la excepción de información, la evidencia en el juicio puede ser suficiente para demostrar su culpabilidad al conspirar para brindar servicios».